Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

Romain Bardet apoya la idea de eliminar los pinganillos argumentando que la medida ayudaría a hacer que las carreras sean más impredecibles al “elevar el nivel del corredor como atleta”.

Reconociendo que su postura sobre el asunto había cambiado, el francés dijo que apoyaría la prohibición de los auriculares a través de los cuales los corredores reciben información de sus directores en la carrera, como alertas sobre coyunturas en el recorrido y actualizaciones sobre quién está y dónde está en la ruta.

Es solo uno de los aspectos de un debate más amplio que se está librando sobre cómo hacer que el deporte sea más emocionante, con el propio Bardet haciendo referencia a la sensación de frustración por la forma en que Team Sky ha llegado a dominar el Tour de Francia.

“La verdadera preocupación, en la mente de ciertas personas, es la previsibilidad de la carrera. Eso es lo más importante que está en juego”, dijo Bardet a los periodistas en una larga entrevista en el campo de entrenamiento del equipo AG2R La Mondiale en los Alpes franceses esta semana.

“Esa idea de que Sky casi podría ganar el Tour con cualquiera de sus corredores, eso es lo que los organizadores de la carrera quieren abordar, para intentar crear escenarios más impredecibles”.

Los organizadores del Tour de Francia, ASO, han tratado de hacer precisamente eso. Los kilómetros de contrarreloj ha disminuido notablemente en los últimos años, mientras que el director de la carrera, Christian Prudhomme, ha expresado abiertamente su deseo de una carrera más abierta, proponiendo una prohibición de medidores de potencia y presionando con éxito para reducir el tamaño de los equipos.

Bardet terminó en el podio del Tour detrás de Chris Froome en 2016 y 2017, y fue sexto este año cuando Geraint Thomas se hizo cargo del gran equipo británico. A principios de este mes, dijo que apoyaría cualquier medida que sacudiera el Tour, y esta semana dijo que la prohibición de los pinganillos sería la mejor forma para comenzar.

“Creo que un mundo sin auriculares sería algo muy bueno. Haría que los corredores asumieran un poco más de responsabilidad. Aumentaría su sentido táctico y su conciencia. Tendría que estar más atento a la carrera. Creo que elevar al ciclista como atleta, no teniendo esa información”, dijo Bardet.

“Para mí, personalmente, creo que los auriculares te vuelven un poco más pasivo, esperando información antes de que hagas un movimiento. Sin ellos estás viendo quién está dónde, no puedes dejar a los corredores peligrosos fuera de tu vista, y hace de la carrera una experiencia más intensa, desde dentro. Da más incertidumbre.”

“A menudo, la información que obtienes con 180 pilotos que reciben todo eso en sus oídos, también puede aumentar el riesgo de choques”.

Si bien anteriormente ha habido llamados para prohibir las radios de carreras, el tema que crea el debate más feroz es el de los medidores de potencia. Algunos, como Alberto Contador, están convencidos de que los ciclistas se están volviendo cada vez más robóticos, calculando sus esfuerzos matemáticamente, mientras que otros insisten en que los ciclistas conocen sus propios cuerpos y quitarles la información de sus ojos no alteraría la forma en que corren.

“No estoy muy seguro”, dice Bardet. “Realmente no creo que sea tan malo quitarlos, pero tampoco creo que sea la solución mágica”.

“Se trata más de traer ideas al debate”, dijo. “Estas cosas no son fáciles de implementar, y las reformas no pueden suceder rápidamente, pero es bueno tener cosas en que reflexionar”.