Richie Porte (BMC Racing)

El australiano Richie Porte podría hacer su debut la próxima temporada en el Herald un Tour y está en duda su participación en el Tour Down Under.

Richie Porte intentará ganar el Herald Sun Tour cuando se alinee en la carrera por etapas australiana con su nuevo equipo Trek-Segafredo a fines de enero del próximo año.

El ciclista de 33 años, que saldrá del BMC Racing a fines de este año luego de tres temporadas con el equipo, ha participado en el Jayco Herald Sun Tour en tres oportunidades. Corrió en 2008, 2009, y por última vez en 2011, cuando se vio obligado a retirarse en la etapa inicial mientras se recuperaba de una cirugía en un tabique desviado realizada la semana anterior.

Esta vez, sin embargo, Porte se dirigirá a la salida en Phillip Island, al sur de Melbourne, el 30 de enero con toda la intención de obtener la victoria general.

“Si estoy allí, estaré allí para ganarlo”, le dijo Porte al Herald Sun el jueves.

“He querido hacerlo durante años, pero simplemente nunca encajaba, o estaba compitiendo con equipos que no iban a correr”, dijo sobre su ausencia de la carrera mientras corría para equipos como el Team Sky y BMC. “Pero el año que viene con Trek-Segafredo, simplemente encajo”.

Todavía no se sabe si Porte participará en el Tour Down Under a principios de mes, una carrera que ganó en 2017, y en la que hizo suya la famosa etapa de Willunga Hill, ganándola durante los últimos cinco años consecutivos.

Dijo que podría perderse la carrera WorldTour en 2019 para comenzar su temporada un poco más tarde, por consejo de su entrenador, en cuyo caso el Herald Sun Tour podría ser su primera carrera por etapas en Trek-Segafredo, ya que es probable que pueda competir en los campeonatos nacionales en Ballarat, Victoria, a principios de enero.

Si disputa el Herald Sun Tour, Porte estará entre los favoritos para la dura cuarta etapa de la carrera, en la que el pelotón se enfrenta a la escalada icónica en Arthurs Seat, en la península de Mornington en Victoria.

Chris Froome, ex compañero en Team Sky, fue el ganador en la escalada, y también ganó el título general, cuando se presentó por última vez en la carrera en 2016.

“Lo he hecho antes, pero nunca en una carrera. Sé que es una escalada bastante brutal”, dijo Porte.