Oscar Rodríguez (Euskadi-Murias)

Después de hacer su debut en Vuelta a España en 2018, Euskadi-Murias tiene centrada la mirada en conseguir una invitación para el Tour de Francia en su segunda temporada como equipo Pro Continental en 2019.

La escuadra vasca ha solicitado uno de los cuatro comodines que se ofrecen para el próximo año en la grande boucle.

Durante las últimas dos temporadas, ASO ha otorgado invitaciones a los mismos cuatro equipos: Cofidis, Direct Energie, Fortuneo-Samsic y Wanty-Groupe Gobert. Esos cuatro equipos volverán a participar en 2019, junto con el equipo francés Pro Continental Vital Concept, quien contrató a Pierre Rolland en un intento por reforzar sus aspiraciones a conseguir una invitación.

Euskadi-Murias perdió al ganador del Tour de Turquía, Eduard Prades, quien se unirá al Movistar Team en 2019, aunque firmó a Beñat Intxausti proveniente del Team Sky, mientras que el ganador de la etapa de Vuelta a España, Oscar Rodríguez, sigue en el equipo.

En una entrevista concedida al diario AS, el gerente de Euskadi-Murias, Jon Odriozola, explicó que Francis Lafargue, que anteriormente formaba parte de la gerencia de Reynolds y Banesto, sirvió de contacto entre el equipo y la ASO.

“Hace unos meses había gente que decía que no saldríamos. Luego que no íbamos a correr la Vuelta. Y aquí estamos, demostrando que con humildad y trabajo se puede llegar muy lejos”, dijo Odriozola. “Nosotros hablamos en la carretera que es donde hay que hacerlo. En esa línea, la ayuda de Francis Lafargue y los resultados que hemos tenido parece que han convencido a los dirigentes del Tour”.

“Ellos saben que la afición del País Vasco es muy importante, sobre todo en las etapas de los Pirineos”.

El antiguo equipo de Euskaltel-Euskadi corrió el Tour en 13 ocasiones consecutivas entre 2001 y su última temporada en 2013. Actualmente hay dos equipos vascos separados en el pelotón que llevan el nombre de Euskadi, con Euskadi-Murias operando a nivel Pro Continental y Fundación Euskadi Racing Como equipo continental.

Odriozola se declaró satisfecho con las actuaciones del equipo en 2018, sobre todo la victoria de Oscar Rodríguez en la cima de La Camperona y el éxito de Prades en las carreras de etapa de una semana. “Ni los más optimistas podían pensar que íbamos a ganar una etapa en el Vuelta en la Camperona o dos generales en Noruega y Turquía. Bueno, y muchas etapas y Top-10”, dijo.

Euskadi-Murias comenzará su temporada 2019 en el Challenge Mallorca el 31 de enero.