Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

El líder del AG2R La Mondiale, Romain Bardet, insiste en que lo mejor de él está por venir, a pesar de no haber podido mejorar sus posiciones de podio en el Tour de Francia 2016 y 2017 en la carrera de este año.

En una entrevista de preguntas y respuestas con el diario L’Equipe el martes, Bardet también dijo que le gustaría correr el Giro de Italia por primera vez en su carrera la próxima temporada, pero que él y el equipo hablarían sobre la factibilidad de hacer el doblete Giro-Tour en 2019 en el campo de entrenamiento del AG2R en Vaujany, cerca de Alpe d’Huez, a fines de este mes.

“Espero alcanzar mi punto máximo entre los 28 y los 32 años”, dijo Bardet, ahora de 28 años, al diario L’Equipe. “Estoy convencido de que lo mejor está por venir”.

Cuando se le preguntó si estaba experimentando algún tipo de ‘agotamiento’ después de unas cinco temporadas intensas como una de las mejores esperanzas de Francia para conseguir la victoria en el Tour, Bardet dijo que era exactamente lo contrario.

“No, en absoluto. Realmente no he ganado lo suficiente como para sentirme obligado a tomar un descanso. Todavía tengo muchas ganas de ganar”, dijo Bardet.

El sexto lugar en la clasificación general en Francia este año representa una tendencia a la baja, después de su segundo lugar en 2016 y el tercer lugar en 2017. Sin embargo, el Tour, dijo Bardet, sigue siendo su razón de ser.

“No veo el Tour de este año como un fracaso”, dijo. “Soy consciente de que mis resultados no pueden ser simplemente lineales. Pero intentar ganar en París es lo que guía mi carrera. Y también estoy mirando más allá de eso, porque el Tour continuará guiándome después de que haya dejado de correr. Siempre aprendo mucho sobre mí mismo durante los momentos difíciles en el Tour.”

“No puedo hacer nada al respecto”, exclamo sobre la presión ejercida por el público francés. “Eso depende de ellos. Pero siempre estoy listo para los altibajos, y el estrés que conlleva. Siempre habrá más descensos que subidas.”

“Al final del último Tour, estaba vacío. Completamente muerto. Dos días después de la finalización en París, pensé que sería mejor salir en mi bicicleta, ya que no pensé que parar tan repentinamente fuera muy bueno para mí. Pero después de unos 15 minutos, me di la vuelta y me fui a casa. No sabía para qué montaba. Salí del Tour completamente destruido, tanto física como mentalmente”.

La fatiga y la presión que vendrían con el intento de disputar y competir por la Clasificación General, tanto el Giro como el Tour de la próxima temporada seguramente serían demasiado grandes.

Bardet insiste, sin embargo, que hacer el Giro siempre ha sido parte de su plan maestro a medida que madura y se fortalece.

“Vamos a sopesar los pros y los contras [de hacer ambas carreras]”, dijo Bardet. “Es importante que todos los miembros del equipo expresen su punto de vista al respecto, y luego decidiremos en el campo de entrenamiento a fines de noviembre, o poco después, ya que mi entrenamiento en diciembre tendrá que ajustarse en consecuencia”.

Es importante destacar que, cuando se trata de tomar una decisión, Bardet insistió en que nunca podría ir al Tour solo para buscar una etapa.

“Necesito ir allí como un contendiente, 100 por ciento. De lo contrario, prefiero quedarme en casa”, dijo. “Debido a lo mucho que amo el Tour, y debido a la expectativa sobre mis hombros, tendría que ir allí con la intención de hacerlo al menos tan bien como lo hice en 2016 y 2017.”

“Sé que ‘hacer el doblete’ es difícil, pero en realidad, si alguna vez lo hicieras, este año [2018] realmente habría sido el momento de hacerlo, ya que había una semana adicional para recuperarse entre el Giro y el Tour”, dijo Bardet, refiriéndose a las cinco semanas, en lugar de las cuatro que normalmente hay, que separaron las carreras debido al inicio tardío del Tour debido a la Copa Mundial de fútbol.

Bardet le dijo a L’Equipe que había estudiado el recorrido de ambas carreras para el próximo año: “La ruta del Tour parece muy tentadora, pero el Giro es parte de mi plan de carrera, así que veremos todas las posibilidades”.

Romain Bardet (AG2R La Mondiale)
Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

Con el Giro 2019 que cuenta con 58.5 kilómetros de contrarreloj individual contra 27 kilómetros en el Tour del próximo año (más otra etapa de 27 km de contrarreloj por equipo), Bardet es muy consciente de que realmente necesita seguir intentando mejorar en la contrarreloj, que es posiblemente la mayor debilidad del francés, aunque no en detrimento de su escalada.

Pero el hecho de que los cuatro primeros lugares en el Tour de este año estuvieran ocupados por los rodadores, como señaló L’Equipe, significa que Bardet, un escalador más tradicional y puro, está en contra de eso.

“Ese ha sido un cambio importante en el ciclismo”, estuvo de acuerdo, refiriéndose a los cuatro primeros en julio con Geraint Thomas (Team Sky), Tom Dumoulin (Team Sunweb), Chris Froome (Team Sky) y Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo).

“Se podría decir que es más una tendencia: los ciclistas pueden convertirse en escaladores al perder peso, mientras que lo contrario no es posible. También existe el fenómeno de los ‘trenes’ en las montañas”, dijo, refiriéndose a equipos enteros que están a la vanguardia en la etapa durante las subidas para finalmente dejar que el líder del equipo intente atacar, como Team Sky ha corrido para Froome en los últimos años, y para Thomas en 2018.

“Simplemente hay menos espacio para maniobrar para los escaladores puros en comparación con este nivel elevado de habilidad entre los compañeros de los líderes. Esos ciclistas mantienen el ritmo tan alto”.

“Sin embargo, la duración de la carrera depende de la ruta de la carrera”, continuó Bardet. “Depende de si hay dos o tres etapas de alta montaña seguidas. Con solo dos, es casi imposible para los escaladores escapar, incluso si se trata de 4.000 metros de escalada. Necesitas tres días seguidos para tener Cualquier esperanza de crear algunas diferencias”.

Con un peso de carrera para el Tour de solo 63.5kg, Bardet dijo que no está dispuesto a intentar subir de peso para convertirse en un rodador y mejorar en la contrarreloj.

“He grabado algunas de mis salidas de mayor potencia con mi peso de carrera”, dijo. “Cuando se habla de su peso para el Tour, es algo que se reduce solo una vez durante la temporada, ya que requiere mucho esfuerzo. Por supuesto, ser más fuerte en el plano o más explosivo en colinas más cortas, Necesitas ser más musculoso.”

“Pero mi objetivo sigue siendo ser lo mejor que pueda en las altas montañas, donde puedo marcar la mayor diferencia”.