Neil Stephens

UAE Team Emirates ha confirmado que Neil Stephens se unirá a su compañero australiano Allan Peiper como director deportivo para 2019.

Peiper confirmó que se uniría al equipo de WorldTour el miércoles por la mañana a través del sitio web australiano Ride Media. El equipo confirmó su llegada mediante un anunció junto a la de Neil Stephens.

“El equipo UAE Team Emirates ha fortalecido su personal técnico y en 2019 podrá confiar en las habilidades profesionales de Allan Peiper y Neil Stephens. La impresionante experiencia internacional de estos dos Directores deportivos de Australia contribuirá significativamente al equipo”, dijo el equipo en una breve declaración.

Peiper y Stephen ya han comenzado a trabajar con el equipo para confirmar los programas de carrera y los objetivos principales para la temporada 2019 en una reunión de personal de servicio de equipo en el norte de Italia.

El director deportivo francés Philippe Mauduit dejó recientemente al equipo de Emiratos Árabes Unidos para trabajar con el Groupama-FDJ, pero no está claro si ha habido otros cambios de personal en el equipo. Matxin Fernández es descrito como gerente de equipo en la página web del equipo, mientras que Giuseppe Saronni es gerente general. Carlo Saronni es el director de operaciones y Mauro Gianetti es un miembro de la junta directiva, que desempeña un papel clave para asegurar el patrocinio.

El equipo UAE Team Emirates ganó solo 12 carreras en 2018, con Fabio Aru luchando por tener un impacto en las carreras por etapas y en las Grandes Vueltas durante toda la temporada. Dan Martin y Alexander Kristoff ganaron etapas en el Tour de Francia.

Dan Martin, Alexander Kristoff y Fabio Aru
Dan Martin, Alexander Kristoff y Fabio Aru

La llegada de Peiper y Stephens indica que el equipo ha escuchado a los líderes de su equipo. A pesar de sus orígenes italianos, UAE Team Emirates ha adoptado un enfoque más global en 2018, convirtiendo al inglés en su primer idioma. Fabio Aru le reveló a La Gazzetta dello Sport que este invierno comenzó a estudiar inglés y francés mientras se prepara para volver a encarrilar su carrera en 2019.

Es probable que Peiper trabaje con Dan Martin, mientras que las habilidades en español de Stephens hacer que trabaje con el nuevo velocista del equipo Fernando Gaviria, quien dejó Quick-Step Floors para firmar un contrato de tres años con UAE Team Emirates.

Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)
Fernando Gaviria

El equipo también contrató a Sergio Luis Henao del Team Sky y a los jóvenes y talentosos ciclistas Rui e Ivo Oliviera, y al belga Jasper Philipsen de Hagens Berman – Axeon. Ben Swift, Darwin Atapuma y Filippo Ganna han salido del equipo, con Alexander Kristoff a la cabeza del escuadrón de Clásicas de adoquines a pesar de las dudas sobre su papel en los sprints después de la llegada de Gaviria.

“EAU ha marcado todas las casillas. Es un equipo muy profesional y un excelente ambiente para que los corredores se desarrollen. Estoy entusiasmado con la posibilidad de trabajar con un ciclista como Dan Martin, que se ha convertido en un verdadero contendiente de Grandes Vueltas en los últimos años”, dijo Peiper a Ride Media.

Stephen corrió como profesional entre 1985 y 1998, terminando su carrera luego de quedar atrapado en el caso Festina en el Tour de Francia. Afirmó que, si bien usó EPO, no lo hizo a sabiendas, creyendo que le estaban inyectando suplementos vitamínicos.

Stephens fue uno de los miembros fundadores del equipo de GreenEdge y con frecuencia dirigió al equipo en carreras españolas después de establecerse en el País Vasco después de su carrera profesional. Renunció al equipo australiano después de ocho temporadas como director deportivo, citando diferencias en la filosofía.

“Todas las cosas buenas deben llegar a su fin y, en mi caso, es hora de buscar nuevos estímulos. En los últimos ocho años, mi familia y yo hemos disfrutado de ser parte del grupo GreenEdge y no tengo nada negativo que decir”, dijo Stephens en un comunicado a principios de septiembre.