Elia Viviani

Elia Viviani abandonó la presentación del recorrido del Giro de Italia 2019, indeciso entre el deseo de montar la Gran Vuelta de casa con la camiseta tricolor del campeón nacional italiano y llegar a su ciudad natal de Verona en la etapa final, o aceptar el desafío de ser el velocista del Quick-Step Floors en el Tour de Francia.

Viviani finalizó su contrato con Team Sky un año antes para transferirse a Quick-Step Floors en 2018. Fue contratado como alternativa a Fernando Gaviria, pero a medida que avanzaba la temporada superó a su rival más joven, ganando 18 carreras, incluidas cuatro etapas en el Giro de Italia y tres en la Vuelta a España. Viviani terminó la temporada como el ciclista más victorioso de 2018, actuando como piedra angular para el nuevo récord del Quick-Step Floors de 73 victorias en la temporada.

Gaviria ha finalizado recientemente su contrato con Quick-Step Floors por un contrato de tres años mejor pagado con el UAE Team Emirates, haciendo de Viviani la mejor opción para los sprints del equipo belga para 2019, con Álvaro Hodeg y Fabio Jakobsen como sus suplentes.

Giro de Italia 2019
Elia Viviani en la presentación del Giro de Italia 2019

El éxito y la responsabilidad obligarán a Viviani y Quick-Step Floors a elegir entre el Giro de Italia y el Tour de Francia.

“Con la salida de Gaviria, seguro que hay espacio para pensar en el Tour de Francia, pero conmigo corriendo en la camiseta tricolora del campeón italiano, y en Verona como la etapa final del Giro de Italia, es una decisión difícil”, admitió Viviani después de un rápido vistazo al recorrido durante la presentación.

“Vamos a ver todos los pros y los contras con el equipo y luego decidiremos. Me voy a casa con muchos cosas a favor del Giro de Italia; Hay seis etapas al sprint y ese final de Verona. Sin embargo, el Tour de Francia comienza con un sprint final en Bruselas y somos un equipo belga, lo que hace que el Tour de Francia también sea tentador.”

“No tengo miedo de hacer dos Grandes Vueltas en una temporada. Lo hice este año, montando el Giro de Italia y luego la Vuelta a España y gané el clásico de Hamburgo en el medio”.

Con todas las oportunidades de sprint en la primera mitad del Giro de Italia 2019, Viviani y otros velocistas de renombre pueden verse tentados a correr hasta la etapa 12 hasta Pinerolo y luego apartarse antes de la larga serie de etapas de montaña. Solo la etapa 18 termina en un terreno llano, pero los velocistas y sus equipos tendrán que controlar todos los intentos de fuga.

“Todos los sprints también están en la primera mitad de la carrera cuando los velocistas están en su mejor momento, por lo que deberíamos ver algunos grandes sprints”, sugirió Viviani.

“Hay quizás seis oportunidades para finales al sprint, e incluso podríamos tener otras oportunidades en las etapas más montañosas. Por supuesto, después del punto medio, hay muchas subidas que superar para quien quiera llegar a Verona. Me encantaría hacer eso, pero también tengo que ser realista.”

“En primer lugar, intentaré copiar mi temporada el próximo año, incluso si sé que podría ser imposible hacerlo mejor, porque fue increíble. Por ahora, sé que la primera parte de mi temporada debería ser similar a la de este año [comenzando con el Tour Down Under] y luego decidiremos cuál es mi mayor objetivo de la temporada”.