Mauro Vegni

El director del Giro de Italia, Mauro Vegni, sabe que se enfrenta a una ardua tarea para convencer a Chris Froome para que regrese en 2019, pero confía que Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) y Fabio Aru (UAE Team Emirates) estarán en la línea de salida en Bolonia el sábado 11 de mayo.

Vegni fue increpado por los informes que sugirieron que a Froome le pagaron cerca de 2 millones de euros para correr el Giro de Italia 2018 a pesar de que su caso de salbutamol estaba aún sin resolver. Vegni negó haber hecho un trato con Froome, insistiendo en que solo trata con equipos, no con sus ciclistas estrellas.

“No creo que ciclistas como Froome, Alberto Contador o Peter Sagan sean impulsados ​​por el dinero. Ya ganan mucho. Lo que yo pueda ofrecer no cambia sus vidas. Chris vino al Giro de Italia de este año por razones deportivas. No razones económicas”, dijo Vegni al portal Cyclingnews después de la presentación del recorrido del Giro en Milán.

Parece que Vegni nuevamente tiene algún tipo de acuerdo financiero con el gerente de Team Sky, Dave Brailsford. Froome se negó a confirmar o negar que volverá al Giro de Italia y asistió cortésmente a la presentación. Geraint Thomas ha insinuado que tiene asuntos pendientes en el Giro de Italia y, por lo tanto, puede preferir competir en la Corsa Rosa antes de ayudar a Froome a conseguir su quinta victoria en el Tour de Francia. Si Froome y Thomas no se alinean en Bolonia, se espera que Egan Bernal lidere al equipo en el Giro de Italia, con Gianni Moscon como apoyo clave.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

“Team Sky no ha confirmado a ningún líder de equipo, pero tampoco ha excluido a nadie”, señaló Vegni.

“Chris confirmó que tendrán un líder de equipo para cada Gran Vuelta, y tienen los corredores para hacerlo. Cualquier decisión final se tomará en función del recorrido de la carreras, pero estoy seguro de que uno de los capitanes del Team Sky estará en el Giro de Italia”.

Nibali estaba volando de regreso a Europa de sus vacaciones de fin de temporada en Zanzíbar y se perdió la presentación del Giro de Italia. Volará a Tokio el viernes para el Critérium de Saitama de ASO, pero eso no debe considerarse como una prueba de que se centrará en el Tour de Francia 2019.

De hecho, Vegni parecía convencido de que tiene un acuerdo con Bahréin-Mérida para garantizar que Nibali volverá a luchar por la maglia rosa en 2019. El italiano ganó el Giro de Italia en 2013 y 2016, y el recorrido montañoso, con contrarreloj, le queda como un traje a medida al italiano.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

“Tengo la sensación de que Nibali estará en el inicio en Bolonia”, dijo Vegni, enfatizando cada palabra.

“Creo que los dos contendientes italianos, Nibali y Fabio Aru, podrían estar al principio. Creo que es importante para ellos y para nosotros. El Giro de Italia necesita un italiano para entusiasmar al público italiano”.

Vegni admitió que se estaban llevando a cabo negociaciones para intentar atraer también a Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) para finalmente correr el Giro de Italia. El tres veces campeón del mundo siempre ha optado por correr el Tour de California después de una larga campaña de Clásicas de primavera. Pero eso podría cambiar, posiblemente con la ayuda de los patrocinadores de su equipo.

“Estaría sobre la luna si Sagan decidiera correr, porque creo que un corredor de su calibre, como lo hizo Chris Froome este año, tiene que correr el Giro de Italia al menos una vez en su carrera”, argumentó Vegni.

“Depende de él confirmar o negar sus planes para el Giro de Italia porque él fue quien hizo algún tipo de anuncio de que correrá. Desafortunadamente, es difícil para él porque hay otra carrera de WorldTour al mismo tiempo en un continente diferente. Está cerca de casa de uno de sus patrocinadores personales, y por eso creo que hay un gran signo de interrogación sobre su presencia en el Giro de Italia 2019. Pero estamos hablando. Estamos pensando cómo hacer que suceda. Queremos que suceda, pero el ciclismo está financiado por patrocinadores y juegan un papel en todo esto”.

Vegni advirtió que quienquiera que finalmente forme parte del Giro de Italia en mayo, debería estar listo para sufrir durante las tres semanas de carreras.

Giro de Italia 2019
Presentacion del Giro de Italia 2019

“Creo que este será el Giro de Italia más difícil de los últimos 20 años. Es la ruta de carrera más difícil en la que he estado involucrado”, dijo.

“No es difícil solo por los 46,000 metros de altitud, sino por la forma en que está diseñado, con 25,000 metros de escalada en solo cuatro o cinco etapas”.

“Hemos creado lo que creemos que es una carrera moderna, equilibrada y abierta. Las pruebas de contrarreloj no son para especialistas, por lo que la carrera está abierta a un gran número de corredores. Hemos presentado el recorrido de la carrera, ahora depende de cada ciclista y equipo decidirá si quieren ser parte de nuestra gran carrera”.