Lance Armstrong

Lance Armstrong llamó a su ex manager Johan Bruyneel “el mejor director deportivo de todos los tiempos”, luego de que el belga fuera suspendido del ciclismo de por vida.

Bruyneel, quien trabajó con Armstrong en el Equipo US Postal, fue suspendido de por vida por su participación en el dopaje sistemático entre 1999 y 2006.

Poco después de que se anunciara la suspensión de Bruyneel, Armstrong, quien también suspendido del ciclismo de por vida, invitó al ex profesional en su podcast THEMOVE para hablar sobre la situación.

Hablando en el podcast, Armstrong dijo: “Bienvenido al programa, mi buen amigo, el mejor director deportivo del ciclismo de todos los tiempos, sin lugar a dudas, no me importa lo que digan los demás, Johan Bruyneel”.

El miércoles pasado, el Tribunal de Arbitraje Deportivo anunció que había concluido una apelación en torno al caso de Bruyneel y había decidido aumentar su castigo de una suspensión de 10 años a de por vida.

El tribunal también suspendió de por vida a los colegas del US Postal, el doctor Pedro Celaya Lezama, y ​​al entrenador José Marti Marti durante 15 años.

En un comunicado publicado en línea la semana pasada, Bruyneel dijo que aceptó que se habían cometido errores en el pasado, pero agregó que “todos éramos niños de nuestra era”.

Hablando sobre cómo se encuentra Bruyneel, Armstrong dijo: “Sé que estás molesto por eso y lo siento. Me encantó tu declaración que pusiste en Instagram reconociendo la locura y la época en que vivimos”.

“Si Johan obtuviera una suspensión de un año, no habría importado, debido a la forma en que reaccionó el deporte y los medios de comunicación, tú y yo no obtendríamos empleo de todos modos”.

“Podrías obtener una suspensión nula, pero si nadie te va a dar un trabajo, esa es una suspensión de por vida. Para mí realmente no hay diferencia”.

En su caso contra Armstrong en 2012, la Agencia Antidopaje de EE. UU. (USADA) demostró que Bruyneel ayudó y alentó a sus corredores en los equipos US Postal y Discovery Channel a doparse.

El doctor Pedro Celaya y su entrenador, José “Pepe” Martí, fueron suspendidos por ocho años cada uno en ese momento.

Armstrong fue expulsado del ciclismo de por vida y fue despojado de sus siete títulos en el Tour de Francia. La prohibición de Bruyneel debía finalizar el 11 de junio de 2022.

Fue informado de su suspensión de por vida en un correo electrónico de la TAS el miércoles pasado.

Hablando en el podcast de Armstrong, Bruyneel calificó el informe de la USADA como una “novela de Hollywood” y dijo que el proceso había sido parcial.

Dijo: “Sé a ciencia cierta por USADA y por WADA, esta situación nunca ha sido sobre antidopaje. Siempre se trataba de conseguir a Lance y conseguir a Johan como trofeo. Finalmente me tienen, así que ahora están felices.”

“Pero realmente no veo cómo el hecho de suspenderte a ti, a mí y a otras personas de nuestro equipo ha cambiado o mejorado el ciclismo”.

Añadió: “Al final del día, creo que es un resultado demasiado simple para tratar de culpar a los problemas del pasado, problemas de varias generaciones para dos muchachos.”

“Reconozco completamente cómo eran esos tiempos y tomo gran responsabilidad por ciertas acciones”.

Bruyneel también expresó su preocupación sobre el proceso, cuestionando si una organización estadounidense como la USADA tiene jurisdicción sobre un ciudadano belga.

El TAS dijo que Bruyneel estaba liderando “uno de los programas de dopaje más grandes que haya existido en cualquier deporte”.

THEMOVE es el podcast de ciclismo de Armstrong, que incluye entrevistas, previas de recorridos y análisis de carrera con el siete veces ganador del Tour y el co-presentador JB Hager.