Alexander Kristoff (UAE Team Emirates)

La noticia de la llegada de Fernando Gaviria del Quick-Step Floors al UAE Team Emirates tomó por sorpresa al principal velocista del equipo, Alexander Kristoff.

En una entrevista con Procycling.no, Kristoff dice que el Tour de Francia es la carrera más importante para el equipo. Esto es un problema viendo el reducido número de cupos, ya que puede buscar la clasificación general con Fabio Aru, pero Kristoff espera poder ganar un lugar. “No sé si alguien más en el equipo a partir de hoy puede ayudar a Gaviria más que yo. Pero, por supuesto, preferiría competir por mis propias opciones”, dijo Kristoff.

El ciclista de 31 años acumuló la mitad de las victorias WorldTour del UAE Team Emirates esta temporada, con victorias en el Tour de Omán, Tour de Abu Dhabi, Eschborn-Frankfurt y la mayor victoria para un velocista: etapa de los Campos Elíseos del Tour de Francia.

Kristoff dice que siente que todavía es lo suficientemente bueno como para ganar por su cuenta. “Gané el sprint más conocido del año, por lo que aún no he desaparecido por completo”, dice. “Pero siempre hay nuevos corredores fuertes, así que a veces tienes que renunciar y convertirte en un líder. Soy un pero no estoy seguro si estoy listo para eso. Pero si el equipo me envía al Tour, me gustaría hacerlo lo mejor posible. No aumenta su valor de mercado para hacer un mal trabajo”.

En 2017, Kristoff enfrentó una perspectiva similar cuando Kittel se mudó a Katusha-Alpecin. En lugar de competir con el alemán, Kristoff optó por mudarse al UAE Team Emirates a pesar de que la pareja estaba en buenos términos. “Pronto me convertiría en un segundo velocista para él o en parte de su tren en el Tour. Eso no es lo que quería”.

Siempre ha sido un velocista con mucha potencia, y nunca ha sido tan prolífico como Gaviria o Kittel cuando se trata de las Grandes Vueltas. Lo que le puede faltar en velocidad pura, lo compensa con fuerza. En el Tour de este año, cuando otros mejores velocistas como Gaviria, Mark Cavendish, André Greipel, Kittel y Dylan Groenewegen se retiraron en las etapas alpinas, Kristoff se mantuvo y consiguió dos podios de etapa antes de ganar la etapa final.

Desde que se llegó al WorldTour en 2010 con BMC, Kristoff ha acumulado 70 victorias, incluyendo Milán-San Remo y dos etapas del Tour de Francia en 2014, el Tour de Flandes y Scheldeprijs en 2015, y esa satisfactoria victoria en la etapa del Tour este año.

Cuando se trata de las clásicas, Kristoff podría sentirse liberado de la presión de Gaviria, con la posible excepción de Milán-San Remo. Gaviria, de 24 años, aún se está desarrollando como ciclista de Clásicas, finalizando quinto en el Monumento italiano en 2017 y ganando el 2017 Kampioenschap van Vlaanderen y Paris-Tours en 2016.