Geraint Thomas (Team Sky)

Geraint Thomas ha admitido su frustración por el hecho de que Team Sky designó a Chris Froome como su único líder en el Tour de Francia a pesar de la victoria del galés en el Critérium du Dauphiné antes de la carrera.

En una entrevista con The Guardian, Thomas habló sobre cómo se le informó que el equipo no lo esperaría si se descolgaba o se accidentara en la contrarreloj por equipo de la etapa 3 en el Tour, momento en el cual ya tenía una ventaja de 52 segundos sobre Froome .

“Me sentí frustrado porque pensé que también era un ciclista protegido”, dijo Thomas. “Pero no es una decisión que tomaron a la ligera. Habrían pensado en ello y lo habrían debatido. Replique un poco, y me dijeron: No. Así que tienes que aceptarlo. La probabilidad [de un pinchazo] es muy escasa, pero en ese momento pensé que era una situación de mierda. Sí, me arrastró un poco, pero lo deje pasar”.

El estado de Froome en la cima de la jerarquía de Team Sky se extendió al uso de unidades de aire acondicionado en el hotel del equipo. En el Tour según G, publicado esta semana, Thomas observó que Froome era el único ciclista del Sky con permiso para usar una unidad de aire acondicionado después un desperfecto eléctrico en el hotel que lo dejo sin energía después de la etapa 9.

Thomas consiguió la camiseta amarilla después de ganar la etapa 11 a La Rosière y reforzó su ventaja al ganar en la cima de Alpe d’Huez al día siguiente. Sin embargo, Froome no renunció a sus ambiciones de ganar un quinto Tour de Francia, y en dos ocasiones informó a Thomas de sus intenciones de atacar más adelante en la carrera.

Geraint Thomas (Team Sky)
Geraint Thomas (Team Sky)

“Supongo que es un buen ejemplo de no competir entre sí porque me dijo abiertamente que lo iba a hacer”, le dijo Thomas al periódico The Guardian. “Si lo hubieran hecho correr para mí, la gente ahora podría decir: Froomey podría haber atacado ese día. Tal vez podría haber ganado. Pero eso demuestra que yo era más fuerte. Funcionó bien al final”.

Thomas continuó ganando el Tour con Froome llegando a París en el tercer lugar en la general, y el galés insistió en que “nunca fue incómodo”. Expresó su confianza en que los dos corredores podrían continuar de manera similar en el Tour del 2019.

“El equipo obviamente sabe que puedo hacerlo ahora. Entonces, creo que estaremos en igualdad de condiciones. Estoy seguro de que, mientras seamos honestos y abiertos, ambos podemos hacerlo”, dijo Thomas. “Felizmente ayudaría a Froomey si atravesara el primer bloque de montañas y fuera más fuerte. No correría contra él para intentar ganar en ese momento”.

A principios de agosto, Thomas firmó una extensión de contrato con Team Sky e insistió en que no se arrepentía de no buscar el liderazgo exclusivo de un equipo en otro lugar.

“Me quedé porque siento que voy a ser lo mejor que pueda estando aquí”, dijo Thomas. “Ir a otro equipo es una apuesta. Solo me quedan otros tres grandes años, así que no quiero arriesgarme. Obviamente, en un mundo ideal, Froomey simplemente estaría montando para mí. Pero sé que eso no es posible”.

Thomas aún no ha decidido su programa de carreras para 2019 y admitió que se siente tentado por la perspectiva de correr en el Giro de Italia. Fue el líder del Sky en el Giro de 2017, pero abandonó en la segunda semana después de estrellarse en la etapa del Blockhaus en la etapa 9.

“No estoy 100% seguro todavía. Quiero mirar el recorrido”, dijo Thomas. “Pero, siendo el campeón defensor del Tour, no iré a menos del 100 por ciento. Al mismo tiempo, el Giro realmente me emociona. Se siente como un asunto sin terminar”.