Darwin Atapuma (UAE Team Emirates)

Darwin Atapuma bajará al nivel Profesional Continental en 2019, dejando al UAE Team Emirates y uniéndose al equipo francés Cofidis.

El escalador colombiano se volvió profesional con el equipo Colombia-Coldeportes en 2012 y llego al nivel WorldTour con el equipo BMC Racing en 2014 antes de mudarse al UAE Team Emirates en 2017.

El ciclista de 30 años finalizó noveno en la general en el Giro de Italia en 2016, y ganó una etapa del Tour de Suiza un mes después. Se ha convertido en un elemento habitual en las escapadas en las etapas de montaña de las Grandes Vueltas, pero aún no ha conseguido una victoria de etapa pero ha quedado a poco de conseguirla.

“Estoy feliz y orgulloso de poder usar los colores del Cofidis a partir del próximo enero. Ya volví a entrenar para estar listo para las primeras reuniones del equipo”, dijo Atapuma.

“Es una gran experiencia para mí estar en un equipo francés. Ya conozco a algunos de los corredores y no dudo ni por un instante que, gracias al espíritu del equipo, podamos seguir ganando carreras y tener excelentes actuaciones”.

Los principales proveedores de victorias de Cofidis en las últimas temporadas han sido los velocistas Nacer Bouhanni y Christophe Laporte. El equipo contrató a los hermanos Herrada provenientes del Movistar Team el año pasado para tener una mayor versatilidad, y el gerente Cedric Vasseur siente que la adquisición de un escalador puro como Atapuma hace que su escuadrón sea completo.

“Estoy extremadamente feliz y orgulloso de poder dar la bienvenida a un corredor de esta calidad a nuestro equipo. Con Darwin, estoy convencido de que ahora estamos equipados para brillar y ganar en todo los terrenos. Es el enlace que hemos estado perdiendo en los últimos años”, dijo Vasseur.

“Con la experiencia adquirida en los equipos WorldTour, es capaz de mostrarse en cada oportunidad. Y, sobre todo, hemos encontrado en él un corredor que puede brillar en subidas que superan los 2.000 metros, como veremos en numerosas ocasiones en el próximo Tour de Francia. Así que no puedo esperar para darle la bienvenida junto con los otros recién llegados, y estoy convencido de que nos permitirá dar un paso más”.

Al abandonar el equipo UAE Team Emirates, Atapuma sigue a Ben Swift, (Team Sky), Filippo Ganna (Team Sky) y Przemysław Niemiec (retiro), mientras que el equipo ha traído al velocista colombiano Fernando Gaviria del Quick-Step Floors junto con una serie de neo-pros, incluyendo el campeón del Tour de l’Avenir Tadej Pogacar, Juan Sebastián Molano, Christian Muñoz, Alessandro Covi y los hermanos Oliveira, Rui e Ivo.

Atapuma es el séptimo fichaje del Cofidis para la temporada 2019, luego de Zico Waeytens (Veranda’s Willems-Crelan), Jesper Hansen (Astana), Marco Matthis (Katusha-Alpecin) y los neo-profesionales Damien Touzé, Filippo Fortin y Victor Lafay. Abandonando el equipo están Jimmy Turgis (Vital Concept), Anthony Turgis (Direct Energie) y Daniel Navarro (Katusha-Alpecin).