Rui Costa (Emiratos Árabes Unidos)

El equipo UAE Team Emirates ha extendido los contratos de Rui Costa y Rory Sutherland, anunció el equipo el martes. Ambos ciclistas han añadido un solo año de sus contratos existentes.

Costa ha estado con el equipo desde su época como Lampre, y se unió en 2014 después de conseguir el año anterior el Campeonato Mundial de Ruta. Rui Costa consiguió victorias en su primer año, con la victoria en el Tour de Suiza 2014 y los podios en el Volta ao Algarve y París-Niza. En 2016, llegó al podio en Lieja-Bastogne-Lieja y el año pasado ganó la clasificación general en el Tour de Abu Dhabi.

Esta temporada ha sido un poco más desafiante, con una lesión en la rodilla que atormento su verano y una enfermedad que afectó la primera parte del año. No disputo una Gran Vuelta, y decidió terminar su temporada con una serie de carreras de un día en lugar de dirigirse a la Vuelta a España. Sin embargo, logró la décima posición en la carrera de ruta en los Campeonatos Mundiales de Innsbruck.

El equipo afirma que su personal médico cree que los problemas de rodilla de Costa están detectados. La próxima temporada, Costa será uno de los líderes más experimentados en un equipo fortalecido para las Clásicas de las Ardenas después con la contratación de Sergio Luis Henao proveniente del Team Sky. El ex ganador de Lieja-Bastogne-Lieja, Dan Martin, se unió al equipo al comienzo de esta temporada.

Sutherland ha estado con el equipo solo un año después de mudarse del Movistar Team al inicio de esta temporada. El australiano de 36 años tiene mucha experiencia en carreras después de convertirse en profesional con Rabobank en 2005.

Además de la experiencia, Sutherland ha demostrado ser una importante carta como gregario en los últimos años, al tirar de la parte delantera del pelotón durante largos períodos de tiempo.

A pesar de volverse profesional hace más de una década, Sutherland solo compitió su primera Gran Vuelta en la Vuelta a España 2015. Desde entonces, ha completado el set luego de debutar en el Tour de Francia en julio de este año, donde el equipo logró dos victorias de etapa en la primera y última semana gracias a Dan Martin y Alexander Kristoff.

La extensión de Costa y Sutherland eleva a 25 el número de corredores confirmados para el equipo de los Emiratos Árabes Unidos. Incluyendo a Henao, el equipo ha hecho solo cuatro fichajes hasta el momento, optando por apuntalar su lista en lugar de realizar extensiones.

Todavía hay espacio para unos cuantos fichajes más y, según informes, el equipo está cerca de firmar un acuerdo con el velocista Fernando Gaviria.

El colombiano se encuentra actualmente en Quick-Step Floors, pero la lucha de Patrick Lefevere por encontrar un patrocinador lo obligó a dejar ir a varios ciclistas claves durante el verano. El equipo belga llegó a un acuerdo tardío con el fabricante de ventanas Deceuninck, pero Gaviria aún podía irse y mudarse al UAE Team Emirates para reducir la plaza salarial del equipo.