André Greipel (Lotto-Soudal)

André Greipel hará su debut la próxima temporada en la carrera Tropicale Amissa Bongo en Gabón, África, mientras comienza un nuevo capítulo de su carrera con el equipo profesional Continental francés Fortuneo-Samsic.

Greipel a menudo inició sus temporadas en el Tour Down Under en Australia, donde ganó 18 etapas y la clasificación general en 2008 y 2010.

Sin embargo, su doloroso divorcio con el Lotto-Soudal y su paso al nivel Profesional Continental hacen que el alemán de 36 años tenga que enfrentarse a nuevos desafíos y nuevas carreras.

La Tropicale Amissa Bongo 2019 se llevará a cabo entre el 21 y el 27 de enero, donde la primera etapa se disputara en Bongoville, en el oeste del país africano, con otras etapas en el norte y la séptima y última etapa en la capital, Libreville.

Los organizadores de la carrera también confirmaron que los equipos franceses Direct Energie y Vital Concept-B & B Hotels también participarán en la edición 2019 de la Tropicale Amissa Bongo. La edición de 2018 de la carrera fue ganada por Joseph Areruya de Rwanda, quien compite por el equipo KTM Delko de Marseille Provence.

El largo período de Greipel en Lotto-Soudal terminó después de las amargas negociaciones de su contrato con el entonces gerente de equipo Paul De Geyter, quien ha sido reemplazado por John Leglangue.

“Lotto es un libro cerrado ahora”, dijo el alemán después de obtener sus victorias finales para Lotto-Soudal durante el Tour de Gran Bretaña.

“Estoy muy contento con todo lo que he logrado con este equipo. No soy un tipo que mira hacia atrás con ira. Todavía me encanta, incluso si fueron duros los últimos dos meses. Mentalmente, no ha sido fácil, pero es un libro cerrado.”

Greipel tiene previsto reunirse con su nuevo equipo con sede en Brittany y sus nuevos compañeros de equipo después de las vacaciones de fin de temporada. El equipo anunció su llegada el 2 de agosto, justo el segundo día de la ventana de transferencia oficial de la UCI.

El alemán unirá fuerzas con el líder del equipo Warren Barguil, con el apoyo adicional de su compatriota alemán Robert Wagner, quien se une a Fortuneo-Samsic desde Lotto NL-Jumbo. Se espera que el equipo obtenga una invitación para el Tour de Francia 2019, por lo que Greipel buscará más victorias en las etapas al sprint.

“Primero tenemos que reunirnos, y tengo que conocer a los corredores. Tienen algunos ciclistas con potencial en los sprint, como [Michael] Carbel, [Bram] Welten, [Florian] Vachon: saben cómo hacerlo, solo necesito conocer la forma en que corren”, dijo Greipel en el Tour de Gran Bretaña.

“Como se puede ver en las últimas carreras, la carrera no siempre se trata del tren de salida. Quick-Step llega a la perfección en cada carrera, pero si ves el Tour de Francia, no se trata de trenes de lanzamiento, se trata de colocar el velocista en la mejor posición. A veces son dos o tres muchachos moviéndose para colocar el velocista en su lugar. Tienes que adaptarte. Hay mucho trabajo que hacer, supongo.”

“La próxima temporada, quiero estar al 100 por ciento de mis habilidades. Quiero aportar mis cualidades deportivas, pero también mi personalidad y mi experiencia. Espero descubrir mi nuevo rol en este nuevo entorno. Entiendo y hablo algo en francés, pero después de las primeras carreras, debería estar mucho más cómodo. Sé que el equipo está muy apegado a sus raíces bretonas. El Tour de Francia a menudo se detiene allí, así que ya me he dado cuenta de que es un terreno para bicicletas.”

“No diría que es una aventura, pero estoy muy feliz, y espero poder ayudar al equipo en la forma en que ellos quieren llegar. Lo descubriremos el próximo año”.