Bradley Wiggins

Bradley Wiggins dijo que ve el “lado humano” de Lance Armstrong, argumentando que el estadounidense ha sido “muy señalado” por sus transgresiones.

Hablando en la estación de radio británica TalkSport, el campeón del Tour de Francia 2012 insistió en que Armstrong es una figura emblemática del ciclismo, o un ícono, y que siempre será su inspiración para practicar este deporte.

Armstrong ganó el Tour de Francia siete veces entre 1999 y 2005, pero fue despojado de sus títulos cuando admitió doparse a principios de 2013, momento en el que Wiggins fue el campeón reinante del Tour de Francia. En ese momento, Wiggins describió a Armstrong como un “bastardo mentiroso” cuando negó haberse dopado en su regreso en 2009 y 2010, luego de haber derrotado a Wiggins por el último puesto del podio del Tour de Francia 2009.

Ahora, Wiggins ha escrito un libro, titulado ‘Iconos’, y uno de los capítulos está dedicado a Armstrong, algunos de los viejos jerseys de carreras todavía los tiene en su casa como parte de una gran colección de recuerdos del ciclismo.

“Cuando tenía 13 años y vivía en un ayuntamiento en Londres, ganó el título mundial en Oslo cuando él tenía 21 años, y me cautivó. Salí en mi bicicleta al día siguiente y pensé que Yo era Lance Armstrong. Fui tan lejos como pude antes de darme cuenta de que era mejor darme la vuelta antes de que oscureciera. Nadie puede quitarme eso, esa sensación de libertad, salir a la bicicleta e inspirarme en Él”, dijo Wiggins en TalkSport.

“No estoy diciendo que sea un ícono. Es icónico, por buenas y malas razones ahora. Le guste o no a la gente, es icónico de alguna manera, buena o mala. Para mí, no puedo cambiar la forma en que me hizo Sentí cuando tenía 13 años. Cambió mi vida”.

Cuando le preguntaron si Armstrong, quien está cumpliendo una suspensión de por vida del deporte, sigue siendo un héroe para él, dijo: “El héroe es un poco fuerte, desde el lado humano… Todavía hablo con él, lo conozco como persona”.

Wiggins negó que él y Armstrong fueran “grandes amigos”, pero reconocieron un “respeto mutuo en términos de lo que hemos pasado, compitiendo unos contra otros”.

Cuando le preguntaron si Armstrong se había disculpado con él, agregó: “No necesita disculparse conmigo. No espero una disculpa”.

Wiggins, que fue objeto de una investigación antidopaje en el Reino Unido y una audiencia parlamentaria sobre su uso del corticosteroide triamcinolone acetonide bajo exenciones de uso terapéutico, ha aumentado constantemente sus apariciones en los medios últimamente. Además de aparecer como TalkSport, tiene un programa en Eurosport y dice que se siente más libre de expresar sus verdaderas opiniones.

“Veo a personas en la tele que solo quieren agradar y apaciguar a las personas que les hacen las preguntas, y usted puede involucrarse. Me sentí atraído por eso, y usted se sienta allí y termina diciéndole a la gente lo que quiere escuchar para que pueda seguir con tu vida y sigue andando en tu bicicleta”, dijo.

“Ya no estoy en esa posición, digo lo que pienso ahora, no tengo mensajes clave, no tengo un equipo ciclista dirigido por la agenda para estar contento, no tengo un equipo de relaciones públicas a mi alrededor. No tendré que salir del autobús en la próxima carrera y enfrentar a una fila de periodistas que dicen ‘sabes lo que dijiste la semana pasada sobre esto, ¿podemos continuar con eso? ‘, dos minutos antes de comenzar una carrera. Así que ya no me importa eso”.

Al recordar su reacción a la confesión de Oprah de Armstrong, dijo que era un robot controlado por el equipo de relaciones públicas del Team Sky, “no podía usar mi propio cerebro”, pero con los años sus sentimientos hacia Armstrong han cambiado.

“Ahora lo veo más desde el lado humano. Es lo que es. De todos modos, hay tantas cosas en el mundo y hay tantas cosas malas con esto o lo otro. Lance ha pagado el precio en gran medida por lo que ha hecho. Ok, el deporte ha sufrido, pero no estaba solo en eso. Creo que también ha sido muy señalado”, dijo.

“Tengo una opinión al respecto y no a todos les va a gustar, pero ahora seguí adelante y puedo ver el mundo desde una perspectiva diferente y no es solo ciclismo. Sí, el ciclismo ha sido dañado, pero hay mucha gente a quien culpar por eso. Ha habido mucha corrupción en el deporte en el pasado, por la forma en que se ha manejado”.