Geraint Thomas (Team Sky)

El ganador del Tour de Francia Geraint Thomas y el recién coronado campeón del mundo Alejandro Valverde encabezarán la sexta edición del Critérium de Saitama, que tendrá lugar el 4 de noviembre. Vincenzo Nibali, Marcel Kittel y Alexander Kristoff también han sido confirmados para el evento japonés, que es organizado por ASO.

Thomas participó en el Critérium de Saitama en 2013 y hará presencia con el maillot amarillo del ganador del Tour, junto con sus compañeros del equipo de Ian Stannard, Wout Poels y Jonathan Castroviejo.

Valverde hará su primera aparición con la camiseta del arco iris en el Giro de Lombardía la próxima semana y también vestirá la emblemática camiseta en Saitama. Al igual que Thomas, Valverde participó en el evento inaugural en 2013. Esta vez, se le unirán sus compañeros de equipo de Movistar, Imanol Erviti, Rubén Fernández y Antonio Pedrero.

La última acción competitiva de la temporada de Vincenzo Nibali será en el Giro dell’Emilia, Tre Valli Varesine y el Giro de Lombardía que se disputaran la próxima semana, pero el italiano viajará a Japón el primer fin de semana de noviembre con sus compañeros de equipo del Bahréin-Mérida Antonio Nibali, Franco Pellizotti y Matej Mohoric.

El campeón europeo Matteo Trentin también fue confirmado entre los participantes en Saitama, con Damien Howson, Carlos Verona y Luka Mezgec que se unirán a él en el equipo Mitchelton-Scott.

Alexander Kristoff tambien viajará a Japón con sus compañeros del UAE Team Emirates, Sven Erik Bystrom, Vegard Stake Laengen y Marco Marcato.

Después de terminar su temporada temprano debido a la fatiga, Marcel Kittel encabeza el cuarteto del Katusha-Alpecin, que también incluye a Rick Zabel, Nils Politt y Marco Haller.

Los favoritos locales Fumiyuki Beppu (Trek-Segafredo) y Yukiya Arashiro (Bahréin-Mérida) volverán a participar en Saitama bajo la bandera del ‘Equipo del Tour de Francia’.

En 2009, Beppu y Arashiro se convirtieron en los primeros ciclistas japoneses en completar el Tour de Francia y su logro provocó un aumento en los seguidores de la carrera en Japón, hecho que llevó a ASO a crear el critérium en Saitama.