Jonathan Caicedo

El equipo EF Education First-Drapac confirmo la firma del ciclista ecuatoriano Jonathan Caicedo para la temporada 2019.

Caicedo, de 25 años, corre actualmente para el Team Medellín de categoría Continental y se convirtió en el campeón nacional de contrarreloj en 2015, y fue tercero en la carrera nacional en la misma temporada. Sin embargo, el 2018 ha sido el año donde más se ha destacado el ecuatoriano, después de finalizar segundo en la etapa final de la Vuelta a Asturias en España, por detrás de su compatriota Richard Carapaz (Movistar Team) en abril, con dos segundo puesto en las dos etapas iniciales y el título de la clasificación por puntos.

Luego pasó a terminar tercero en la Vuelta Ciclista Comunidad de Madrid la semana siguiente, y el mes pasado ganó la Vuelta a Colombia, hecho que despertó aún más el interés del director del equipo EF-Drapac Jonathan Vaughters, que ya lo tenía en su radar después de la Vuelta a Asturias.

“Caicedo es nuestra apuesta comodín”, dijo Vaughters en un comunicado de prensa del equipo. “Empecé a observarlo después de su gran avance en la Vuelta a Asturias. Fue segundo detrás de Richard Carapaz, quien terminó en cuarto lugar en el Giro de Italia [en mayo].”

“Ese es el resultado que me llamó la atención. La victoria de Caicedo en la Vuelta a Colombia, aunque ya no es una carrera UCI, pero es igual de difícil. Sabe cómo ganar una carrera a gran altura, a baja altura. Cuanto más difícil, mejor”.

Tan impresionado está Vaughters con Caicedo, que el ecuatoriano podría estar en línea para su primera Gran Vuelta la próxima temporada.

“Es probable que corra en el Giro o en la Vuelta a España”, dijo Vaughters. “Probablemente comenzará su temporada en la Colombia Oro y Paz y trabajará para el Giro. Creo que es un buen contrarrelojista y es un buen escalador. También tiene un buen sprint y corre bien para disputar una clasificación general en carreras montañosas”.

EF Education First-Drapac ya cuenta con una importante presencia sudamericana, con tres colombianos, Julian Cardona, Dani Martínez y Rigoberto Urán.

“Tenemos una gran reputación en Sudamérica”, dijo Vaughters. “Tenemos muchachos de Sudamérica que quieren venir a nuestro equipo, y estamos felices de darles la oportunidad a los chicos que realmente disfrutan de nuestro espíritu de equipo y ser parte de ello.”

“No sé mucho sobre el ciclismo ecuatoriano”, admitió Vaughters. “Carapaz lo recomendó y se llamó a sí mismo como el mayor fan de Caicedo. Crecieron compitiendo juntos”.

Caicedo está encantado de estar avanzando al nivel WorldTour, pero es poco probable que deje que este momento se le suba a la cabeza.

“Esta es una nueva etapa en mi vida deportiva”, dijo. “Tengo que agradecer a EF Education First-Drapac por la oportunidad que me brindaron. Este es el paso más importante que he hecho profesionalmente.”

“Quiero que mis nuevos compañeros de EF sepan que estoy orgulloso de ser parte de algo más grande que un equipo ciclista”, continuó Caicedo. “Estoy centrado en la bicicleta. Lejos de la bicicleta, soy como cualquier otra persona con esperanzas y sueños. Soy sociable con la gente, y espero ser reconocido como una persona humilde”.