Larry Warbasse (Aqua Blue Sport)

El equipo francés WorldTour del AG2R La Mondiale anunció el jueves que ha firmado al ex campeón de carreras en ruta de Estados Unidos, Larry Warbasse, con un contrato de un año.

“Estoy muy entusiasmado de unirme al equipo de AG2R La Mondiale. Este es un gran equipo, uno de los mejores del mundo, con una historia larga y hermosa, y quiero aprovechar esta increíble oportunidad”, dijo Warbasse en un comunicado de prensa del equipo.

“Vivo en Niza y la usaré para seguir sumergiéndome en la cultura francesa. Conozco a algunos ciclistas con los que tengo buenas relaciones en el grupo. Soy un ciclista bastante completo, escalador y rodador. Espero poder contribuir a algunas victorias más.”

“Haré todo lo posible para encontrar mi lugar, ser un buen compañero de equipo, disfrutar de la oportunidad de correr para Romain Bardet u Oliver Naesen, y aprovechar las oportunidades para mis propias victorias que puedan surgir”.

Warbasse quedó en el limbo después de que su actual equipo Aqua Blue Sport se retirara cuando las negociaciones para fusionarse con Verandas Willems-Crelan fallaron.

En lugar de enfatizar su futuro incierto, el joven de 28 años se embarcó en un “no-go Tour” en Francia con su compañero de equipo Conor Dunne cuando Aqua Blue Sport se retiró del Tour de Gran Bretaña. Su aventura en bicicletas atrajo mucha atención en las redes sociales, y AG2R La Mondiale lo notó y anunció la firma en Twitter.

“Después de que su #NoGoTour @larrywarbasse se haya detenido en La Motte-Servolex, ¡ha firmado un contrato por un año con el equipo Bienvenido Larry!” tuiteó el equipo.

El manager del equipo, Vincent Lavenu, dijo que estaba feliz de continuar “internacionalizando” al equipo con su primer ciclista estadounidense. “Estamos muy contentos de tener la oportunidad de incluir a Larry en nuestro equipo para 2019. Es un muy buen ciclista que ha sido el campeón de los Estados Unidos. Es a la vez escalador y rodador, y podrá quedarse con los mejores escaladores de carreras difíciles”, dijo Lavenu.

Warbasse comenzó su carrera en 2012 con BMC Racing Team, y pasó dos años más allí antes de mudarse a IAM Cycling. Cuando ese equipo se retiró, firmó con Aqua Blue Sport en 2017. Ese año ganó una etapa del Tour de Suiza y el título de los Estados Unidos.

Pero el repentino retiro del Aqua Blue Sport dejó a Warbasse y sus compañeros de equipo buscando cupos en los equipos cuando la ventana de transferencias ya había iniciado.

El irlandés Eddie Dunbar fue recogido por Team Sky, y comenzará con el equipo en la Coppa Agostoni. Casper Pedersen ya había firmado con Team Sunweb para 2019, pero el resto del equipo sigue en el mercado buscando una plaza para seguir la próxima temporada.