Philippe Gilbert (Quick-Step Floors)

Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) hará su regreso a la competición antes de lo esperado, recuperándose lo suficiente de una fractura de rótula causado en un dramático accidente en el Tour de Francia. Gilbert hará parte el Quick-Step Floors en el Grand Prix d’Isbergues el 23 de septiembre.

El belga se estrelló en la bajada del Col de Portet d’Aspet en la Etapa 16 mientras estaba al ataque desde la escapada del día, chocando contra un muro de piedra y cayendo tres metros más abajo en un abismo. Volvió a su bicicleta y terminó la etapa, pero los rayos X que se tomaron al final en Luchon confirmaron la fractura. Inicialmente, dijo que pensaba que su temporada había terminado, pero unas semanas la situación mejoró.

“Los primeros días después del accidente fueron un poco difíciles, para ser honesto”, dijo Gilbert en un comunicado de prensa esta semana. “Los expertos decían que la lesión no se veía bien y que tomaría mucho tiempo para recuperarse, muchos incluso dijeron que la temporada había terminado y que debería comenzar a enfocarme en 2019. No quería escuchar esto, sin embargo, yo quería demostrar que estaban equivocados, así que trabajé muy duro para volver, día y noche. Y lo digo en serio: literalmente me desperté por la noche y comencé a hacer ejercicios”.

Gilbert salió del hospital después de dos días, alquilando su propio equipo para continuar su rehabilitación en su casa, una medida que, según él, era importante para su recuperación.

“Mantenerme optimista fue la clave, ya que seguí trabajando duro todos los días y después de tres semanas, volví a la bicicleta y pude pedalear durante una hora y media”, dijo. En ese momento, predijo que podría volver a competir en la Paris-Tours el 7 de octubre.

“A decir verdad, todavía sentía mucho dolor y solo estaba haciendo unos 20 kilómetros en promedio, pero a medida que pasaron los días mejoré, sin presionar mucho, pero sin complicaciones. Después de una semana, pude hacer dos horas y media, y la semana pasada finalmente pude hacer un esfuerzo adecuado en los pedales y me sentí aliviado ya que no sentí dolor y mis números fueron bastante buenos”.

Gilbert volverá a competir en el GP d’Isbergues, con un recorrido de 199.1 km en el departamento de Pas-de-Calais, en el norte de Francia, y planea intensificar su entrenamiento en consecuencia.

“Durante las próximas semanas, un bloque de entrenamiento muy duro y algunos ejercicios más específicos, como el entrenamiento detrás de una motocicleta, con suerte me pondrán en una condición más avanzada y me devolverán la velocidad a las piernas.”

“No puedo decirte lo feliz que estoy de que volveré a competir este año. Hay algunas citas interesantes para mí, como correr en China, tanto en el nivel del Circuito Mundial en el Tour de Guangxi como, por supuesto, en la Hammer Series en Hong Kong. Nuestro equipo ocupa el segundo puesto en la clasificación, por lo que podemos esperar una buena pelea por la victoria general del próximo mes”.