Alejandro Valverde (Movistar Team)

Alejandro Valverde se afianza en el liderato del Movistar Team y es claro favorito para conseguir la victoria en la Vuelta a España 2018 que es ahora liderada por Simon Yates.

Valverde sigue demostrando que tiene grandes posibilidades en llevarse la Vuelta a España y desplazar a Simon Yates (Mitchelton-Scott) quien en estos momentos es el líder de la carrera. Alejandro logro descontar 8 segundos en la clasificación general y es estos momentos está a 25 segundos de colocarse la camiseta roja de líder.

Al final de la etapa que finalizaba en el brutal Balcón de Bikaia, Alejandro Valverde dejaba ver su satisfacción por su actuación en la etapa:

“La verdad es que no va mal la cosa (sonríe). 8 segundos con Yates hoy… buenos son, aunque sigue estando por delante. Sabíamos que podía ser un día en el que pasasen cosas a cualquiera, viniendo de un descanso y de una crono tan exigente como la de ayer.”

La etapa se vivió con total intensidad y a un ritmo impresionante en la subida final. Al final esto paso factura a varios favoritos al título, incluido su compañero de equipo Nairo Quintana quien al final cedió tiempo en la general.

“Hemos visto a mucha gente sufrir. La etapa entera y en especial el primer tramo de la última subida han sido muy rápidos. Me he encontrado mejor que ayer. No tenía claro dónde atacar, aunque sí quería hacerlo. Hablaba con Nairo, me decía que iba bien, pero en la tercera semana de las Grandes Vueltas el cuerpo nunca se sabe por dónde te va a salir.”

Astana fue el primer equipo en tensar la cuerda y coloco un duro ritmo en procura de su líder Miguel Ángel López.

“Astana se ha puesto muy fuerte pero en esos primeros kilómetros del Balcón veía como que Miguel Ángel (López) quería soltarse de la rueda de Pello (Bilbao). En cuanto ha empezado lo duro del puerto he arrancado para ver cómo estaba la gente. Kruijswijk me preocupaba muchísimo y ha perdido tiempo. Puede que ahora sea cosa de tres, o de cuatro, pero aún falta mucho. Las diferencias hoy han sido muy escasas, pero en cualquier momento de las etapas que quedan se pueden volver muy grandes.”

El próximo final en alto de la Vuelta a España 2018 es La Rabassa y Valverde cree que le viene bien esta subida, a pesar que en 2008 sufrió muchísimo escalando este puerto.

“¿La Rabassa? No me va mal, la conozco bastante bien. Como me ha dicho Alberto Contador, que estaba hoy en el podio, tengo que cuidarme y comer bien porque allí tuve un ‘pajarón’ tremendo en 2008 (ríe). De momento vamos pasando exámenes día a día y estamos saliendo con sobresaliente. ¿Líder del equipo? Nairo ha cedido un poco más de tiempo y lo tiene más difícil. No hemos llegado al hotel ni hablado, pero sí es cierto que la carrera se está poniendo más favorable para mí”.