Mikel Landa (Movistar Team)
©Tirreno-Adriatico

El jefe de Astana, Alexandre Vinokourov, dijo que está deseoso de tener nuevamente en sus filas al español Mikel Landa las próximas dos temporadas. Landa, que actualmente corre para Movistar, ya ha sido relacionado con un cambio al equipo kazajo para la próxima temporada, mientras busca un equipo donde pueda asumir el liderazgo exclusivo en Grandes Vueltas.

Si bien parece probable que Landa se quede en el equipo español, con un año de contrato con Movistar, Vinokourov no se detiene y dice que tratará de que Mikel Landa vuelva al Astana el año siguiente.

“Es un ciclista que amo”, dijo Vinokourov a la publicación española Marca. “Si no es posible en 2019, intentaremos firmarlo para 2020”.

“Creo que puede ganar el Tour de Francia. Tiene potencial para crecer. Tiene un contrato con Movistar y debes respetarlo, pero no he ocultado el hecho de que hemos hablado con él y que nos encantaría tenerlo en nuestras filas nuevamente”.

Landa se mudó a Movistar desde Team Sky durante el invierno, y está contratado con ellos hasta el final de la próxima temporada. Tanto él como su compañero de equipo Nairo Quintana, que también está contratado hasta el final del próximo año, se especula que saldrán y se rumorea que ambos no están contentos con tener que compartir el liderazgo en Grandes Vueltas.

Landa y Quintana fueron líderes conjuntos, junto con Alejandro Valverde, en el Tour de Francia de este año, donde Landa finalizó séptimo en la general. Estaban obligados a hacer lo mismo en la Vuelta a España, pero Landa se vio obligado a perderse la carrera después de fracturarse una vértebra en un choque en la Clásica San Sebastián.

Landa pasó dos temporadas con el equipo de Astana después de firmar para ellos tras el colapso del equipo Euskaltel a finales de la temporada 2015. Con ellos, terminó tercero en general en el Giro de Italia y ganó una etapa de la Vuelta a España. Vinokourov cree que podría haber disputado el podio de la Vuelta si no se fuera lesionado.

“Es uno de los mejores ciclistas. Tenemos confianza en él. Ha sido una decepción perderlo en esta Vuelta a España porque, sin lugar a dudas, habría sido candidato para subir al podio”, dijo Vinokourov.

El equipo de Astana ya tiene dos corredores vascos dentro de sus filas en Omar Fraile y Pello Bilbao y Vinokourov confirmó que también ha presentado una oferta para los hermanos Izaguirre, Ion y Gorka. Según Vinokourov, los hermanos están hablando con sus agentes y todavía no se ha confirmado el 100% de los acuerdos.

“Con [Landa] completaríamos un verdadero equipo de cracks”, dijo Vinokourov.