El equipo de Aqua Blue Sport ha dicho que se retirará al final de la temporada, citando dificultades para obtener invitaciones de los organizadores de la carrera y una fusión fallida con el equipo Willems Crelan de Veranda.

El escuadrón irlandés emitió un comunicado el lunes por la mañana diciendo que sus “ambiciones en el camino” habían llegado a un “desafortunado final” pero que continuarán haciendo crecer la tienda en línea Aqua Blue Sport en un intento por regresar al pelotón “algún tiempo en el futuro”.

El equipo Aqua Blue Sport se creó a principios de 2017, con la tienda en línea diseñada para formar la base del “primer equipo de ciclismo profesional auto sostenido del mundo”. Los fondos para el equipo estaban destinados a asegurar su futuro durante cuatro temporadas con contratos renovables de dos años ofrecidos a los ciclistas.

En su temporada debut, ganaron una invitación a la Vuelta a España y se capitalizaron con una victoria de etapa a través de Stefan Denifl, mientras que Larry Warbasse ganó una etapa del Tour de Suiza y se convirtió en campeón nacional de EE. UU. Sin embargo, la experiencia ha sido mucho menos suave en 2018.

La confirmación de su licencia Pro Continental se retrasó, y la confirmación se produjo cuatro días después de que se anunciaran todos los demás equipos. El equipo esperaba que su actuación en la Vuelta a España el año pasado ayudara a asegurarles más invitaciones importantes esta temporada, pero no lograron hacerse con un comodín en ninguna de las tres Grandes Vueltas.

“Nosotros, Aqua Blue Sport, comenzamos este proyecto hace más de dos años con una gran ambición, entusiasmo y optimismo de poder marcar la diferencia. Este año nos ha resultado cada vez más difícil obtener invitaciones y reconocimiento de parte de los organizadores de la carrera por su exclusividad y qué tan bien respaldado debe ser nuestro proyecto”, decía la declaración del lunes.

Luego se hizo referencia a la fusión con Verandas Willems Crelan, el equipo belga del campeón mundial de ciclocrós y estrella en ascenso Wout Van Aert. Aqua Blue anunció a comienzos de este mes que había adquirido Sniper Cycling, el holding del equipo Verandas, y todos sus activos, afirmando que Van Aert correría con los colores del Aqua Blue en 2019.

Sin embargo, eso fue rápidamente descartado por Sniper Cycling, quien trató de “desvincularse expresamente” del anuncio en una breve declaración propia. Las negociaciones se rompieron, y el gerente de Aqua Blue, Rick Delaney, se negó a responder a preguntas.

“El equipo ciclista de Aqua Blue Sport ha estado negociando incansablemente con otro equipo de Pro Continental con respecto a una adquisición / asociación”, se lee en el comunicado del lunes. “Durante las últimas semanas, formamos la base de un acuerdo muchas veces, pero desafortunadamente el sentido común no prevaleció. Creímos en numerosas ocasiones que el acuerdo estaba tan avanzado que era una conclusión inevitable que se lograría una asociación. Hoy, 27 de agosto de 2018, nos encontramos en una posición en la que podemos afirmar categóricamente que todas las negociaciones han terminado”.

El equipo admitió haber cometido “errores fundamentales” y “errores de juicio”, pero afirmó su orgullo por lo que habían logrado, con ocho victorias y una participación en Grandes Vueltas. La mayoría de los corredores habían firmado contratos de dos años cuando el equipo se creó en 2017 y estaban fuera de contrato para 2019. Los jóvenes pilotos Eddie Dunbar y Casper Pedersen, quienes firmaron para el equipo el pasado invierno, son los únicos que tenían contratos vigentes para la próxima temporada.

“Estamos extremadamente orgullosos de nuestros logros en las últimas dos temporadas e hicimos historia al ser el primer equipo ciclista profesional de Irlanda, el primer equipo irlandés en participar en una Gran Vuelta y el primer equipo irlandés en ganar una etapa en una Gran Vuelta”, dice la declaración.

“Creo que es justo decir que hemos cometido algunos errores fundamentales y errores de juicio, lo que finalmente ha llevado nuestras ambiciones ‘en el camino’ a un final desafortunado. Por supuesto, no vamos a renunciar a nuestra pasión de convertirnos en un equipo de ciclismo sostenible y seguirá creciendo y desarrollando nuestra plataforma de comercio electrónico para que podamos volver a la carretera sin encadenamientos en algún momento en el futuro.”

“Nos gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecer a todos aquellos que han apoyado nuestro sitio web de comercio electrónico y nuestro equipo de ciclismo”.