Thibaut Pinot (Groupama-FDJ)

Thibaut Pinot permanecerá en Groupama-FDJ durante los próximos dos años luego de firmar una extensión de contrato que lo mantendrá en el equipo francés hasta el final de la temporada 2020. Groupama-FDJ insinuó las noticias en Twitter el miércoles por la tarde, antes de que Pinot lo confirmara en una publicación de redes sociales propia.

“Feliz de anunciarles que 2019 y 2020 serán mis temporadas 10 y 11 en los colores de @groupamafdj”, escribió Pinot. “Total confianza en mis compañeros de equipo, mi equipo de siempre y sus patrocinadores, @Groupama y @FDJ”.

Pinot ha dedicado toda su carrera al equipo de Marc Madiot luego de convertirse en profesional en 2010. Su contrato existente expiraba al final de esta temporada. A principios de año, La Gazzetta dello Sport informó que Bahréin-Mérida estaba interesada en adquirir los servicios de Pinot, aunque en las últimas semanas, se hizo cada vez más evidente que su preferencia era permanecer en Groupama-FDJ.

“Extender con Groupama-FDJ fue una elección hecha con mi corazón y mi cabeza”, dijo Pinot en un comunicado emitido el miércoles. “Es el equipo en el que crecí, donde me he desarrollado, pero, sobre todo, donde aprendí cuál es la noción de confianza. Tengo la suerte de beneficiarme del apoyo infalible de los patrocinadores, de Marc Madiot y de mi Compañeros de equipo. Poder andar en mi bicicleta en este entorno me ayuda a ir más allá de mí en la competencia.”

“Poco a poco, el equipo se ha forjado a mi alrededor. Hoy tengo compañeros de equipo de un nivel muy alto que me apoyan y que combinan perfectamente conmigo a nivel humano. Es un factor esencial. Tengo fe ciega en ellos, tengo el equilibrio que necesito para florecer. Y eso es algo que ninguna otra estructura podría ofrecerme. Todos estos elementos me permitirán pasar un nuevo hito deportivo, especialmente en Grandes Vueltas”.

Pinot se colocó tercero en la general en el Tour de Francia 2014 pero se perdió la carrera de este año ya que no se había recuperado completamente de la neumonía y el agotamiento que lo obligaron a salir del Giro de Italia antes de la etapa final. El ciclista de 28 años había corrido con fuerza durante las tres semanas y estaba en tercer lugar general en el último fin de semana, solo para ser golpeado por una enfermedad en la última etapa de montaña en Cervinia.

Ahora está listo para andar en la Vuelta a España, que se pone en marcha en Málaga el sábado, y también está en línea para estar entre los líderes del equipo francés en la carrera de ruta del Campeonato Mundial del mes que viene en Innsbruck.

El gerente de Groupama-FDJ Marc Madiot dio la bienvenida a la decisión de Pinot de acordar términos con el equipo. El hermano de Pinot, Julien, es parte del equipo de entrenadores del equipo.

“Cuando Thibaut nos dijo que quería prolongar la aventura con nosotros, ambos sabíamos que era la mejor opción que podía hacer”, dijo Madiot. “Por supuesto que fue cortejado por otros equipos, pero su extensión es una prueba de que se siente bien con nosotros y nota la confianza recíproca que tenemos en él. Representa la imagen de un equipo atacante y ganador, con grandes ambiciones”.