Thibaut Pinot

Thibaut Pinot liderara al equipo Groupama-FDJ en la Vuelta a España, buscando dejar atrás sus malos recuerdos del Giro de Italia.

El ciclista francés casi colapsó al final de la etapa 20 del Giro mientras estaba en el tercer lugar de la general, sufriendo fiebre y neumonía. Fue hospitalizado y se vio obliga a retirarse el día siguiente, calificando la experiencia como “uno de mis peores días en la bicicleta”.

La recuperación de Pinot fue interrumpida por una picadura de garrapata que requirió de antibióticos profilácticos para prevenir una infección con la enfermedad de Lyme, pero finalmente regresó a las carreras después de dos meses, quedando tercero en la general en el Tour de Polonia.

Ha estado entrenando en altitud, perfeccionando su forma para la Vuelta, pero dijo que también está avanzando hacia los Campeonatos del Mundo y las clásicas de finales de temporada. Pinot corrió por última vez la Vuelta en 2014 después de terminar séptimo allí el año anterior, pero se retiró por un golpe de calor.

El director deportivo Thierry Bricaud dice que Pinot está buscando “dejar al Giro detrás de él” en un comunicado de prensa del equipo anunciando la plantilla para la Vuelta a España.

“Quiere borrar los malos recuerdos del Giro y divertirse, como lo hizo en el Tour de Polonia, donde terminó tercero en la clasificación general. Su objetivo será ganar una etapa. Pocos ciclistas pueden presumir de haber ganado en las tres grandes vueltas. Thibaut es fuerte y tiene las habilidades. Veremos a un corredor ofensivo decidido a ganar”, dijo Bricaud.

Marc Sarreau será el velocista del equipo para la Vuelta. “Lo llevó al siguiente nivel este año, y la Vuelta validará todos los progresos realizados”, dijo Bricaud. “Ahora necesita mostrarse en el nivel World Tour. Levantar las manos en una Gran Vuelta nunca es fácil. Pero pondremos todo en su lugar para que se encuentre en las mejores condiciones”.

Sarreau contará con el apoyo de Mickaël Delage, quien también ha tenido problemas de salud en las últimas dos temporadas. “Esta Vuelta es importante para él porque marca el final de un ciclo complicado en el aspecto deportivo. A nivel colectivo, Mickaël será un elemento esencial en los sprints de Marc Sarreau”.

El versátil campeón canadiense Antoine Duchesne, que recientemente renovó su contrato con el equipo, comenzará su primera Gran Vuelta en España. “Antoine tendrá sus ojos puestos en algunas etapas que podrían favorecer a los rodadores. Luego se pondrá al servicio del colectivo, ya sea en la aproximación de los sprints para Marc Sarreau o para colocar a Thibaut Pinot en la mejor posición cuando el camino empiece a subir”, dijo Bricaud.

Al “confiable e indispensable” Rudy Molard también se le dará la libertad de ganar una etapa, como lo hizo en París-Niza cuando ganó la etapa 6.

Georg Preidler, “la bella revelación de este final de temporada”, ganador de una etapa en el Tour de Polonia, será el “compañero de equipo de lujo de Pinot”, pero podrá aprovechar la oportunidad cuando llegue el momento adecuado”, dijo Bricaud.

El equipo se completa con los debutantes en Grandes Vueltas Benjamin Thomas y Leo Vincent. Thomas, que compitió en la pista del Campeonato de Europa estará en el tren de salida para Sarreau, mientras que Vincent prestará su apoyo a Pinot en las montañas.

Plantilla del Groupama-FDJ para la Vuelta a España: Thibaut Pinot, Mickaël Delage, Antoine Duchesne, Rudy Molard, Georg Preidler, Marc Sarreau, Benjamin Thomas, Léo Vincent.