Rigoberto Urán

El colombiano Rigoberto Urán dirigirá EF Education First-Drapac en la Vuelta a España que comienza en Málaga el sábado 25 de agosto. Una caída en el Tour de Francia obligó al colombiano a abandonar la carrera, pero ahora puede intentar nuevamente un buen resultado en una gran vuelta en la carrera de tres semanas española.

“Rigo es nuestro líder y competirá en la clasificación general”, dijo el director del equipo, Juan Manuel Garate. “Tenemos espacio para demostrar lo bueno que es y lo buenos que somos con este equipo en la Vuelta”.

Después de terminar segundo en la general en el Tour de Francia el año pasado, Urán había centrado su atención en la Gran vuelta francesa con el objetivo de terminar un lugar mejor y ganar el título general. Un accidente desafortunado durante la etapa adoquinada causó lesiones en la pierna y el brazo izquierdo. Continuó compitiendo, pero perdió mucho tiempo en la etapa 11 de los Alpes en La Rosiere y luego tomó la difícil decisión de no comenzar la etapa 12 con final en Alpe d’Huez.

Después de un período de recuperación, Urán se alineó en la Clásica Ciclista San Sebastián, donde terminó sexto, entre un grupo de persecución que terminó 16 segundos detrás de los ciclistas fugados; el ganador Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) y el subcampeón Bauke Mollema (Trek-Segafredo).

El resultado muestra una buena forma de cara a la carrera de tres semanas en España, donde Urán se alineará con Mike Woods, Dani Moreno, Pierre Rolland, Simon Clarke, Mitch Docker, Tom Van Asbroeck y Sebastian Langeveld. Urán ha competido en la Vuelta a España cuatro veces, su última aparición en la edición de 2014.

“Este equipo es realmente fuerte para esta Vuelta”, dijo Urán. “Tengo muchachos fuertes para los días de escalada, muchachos para las etapas planas y muchachos para el viento. Estoy muy contento con el equipo para esta Vuelta, y creo que podemos hacer algo especial”.

La Vuelta a España incluirá nueve finales en alto, seis de ellos en ocho etapas durante la segunda mitad de la Vuelta, y dos contrarreloj individuales. Hay seis etapas planas y cuatro días de media montaña.

“Es una Vuelta difícil sin muchas oportunidades para los velocistas. Muchas carreteras técnicas y angostas”, dijo Garate. “Etapas planas, en papel, todas tienen un área de viento. Es importante andar concentrados. No podemos viajar atrás y relajarnos. No hay tiempo para eso. Etapas planas, en papel, todas tienen un área de viento. Necesitamos enfocarnos todos los días desde el primer día”.

Woods tuvo un gran rendimiento en su debut en la Vuelta el año pasado, terminando séptimo en la general. Compitió en el Giro de Italia en mayo, donde terminó segundo en la etapa 4 en Caltagirone. Esa actuación, junto con su segundo lugar en Lieja-Bastogne-Lieja, lo convierte en un ciclista capaz para los tramos de potencia, a la vez que es un gran apoyo para Urán en las montañas.

“Con la duración de un Gran Vuelta, todo es posible”, dijo Woods, quien se estrelló en el reciente Tour de Utah, pero terminó noveno en la general.

“Si puedo lograrlo, mis objetivos serán apuntar a una victoria de etapa en la semana tres y hacer todo lo que pueda para ayudar a Rigo en sus objetivos generales de clasificación.”

“Estamos trayendo un equipo con mucho talento para la carrera de este año, y con Rigo motivado para la General, espero ver muchas camisetas rosas al frente de la carrera”.

Urán también contará con personas como Rolland y Moreno en las montañas. Moreno ha competido en la Vuelta en 11 ocasiones y ha finalizado dentro del top 10 en general en cinco ocasiones con victorias de etapa en las ediciones 2011 y 2013.

“Dani Moreno tiene la mayor experiencia en la Vuelta en nuestra lista”, dijo Garate. “Espero que él, como lo hizo en el pasado, esté cerca de su líder. Es un hombre de confianza. Habla el mismo idioma que Rigo. Eso es importante”.

Rolland, quien ganó dos etapas en el Tour de Francia y una en el Giro de Italia, dijo que su principal objetivo es sumar una victoria de etapa en la Vuelta a su palmarés. Ha competido en la Vuelta en tres ocasiones, donde no finalizó la edición de 2010, y fue 50º en la general en las ediciones de 2015 y 2016.

Pierre Rolland
Pierre Rolland (EF Education First-Drapac)

“Mi principal objetivo personal es ganar una etapa, para poder agregar mi nombre a la lista de corredores que han ganado una etapa en cada una de las tres Grandes Vueltas”, dijo Rolland, quien se prepara para dejar el equipo al final de esta temporada habiendo firmado un contrato de dos años con Vital Concept Cycling Club.

“Competiré ofensivamente cuando la ruta sea buena para mis puntos fuertes. Dejo el equipo al final de esta temporada, y realmente me gustaría terminar mi historia con EF de la manera más bella”.

Plantilla del EF Education First-Drapac para la Vuelta a España: Rigoberto Urán, Simon Clarke, Mitch Docker, Sebastián Langeveld, Daniel Moreno, Pierre Rolland, Tom Van Asbroeck y Michael Woods.