Louis Meintjes (Dimension Data)

El sudafricano Louis Meintjes liderará al Dimension Data en la Vuelta a España después de perderse la selección para el equipo del Tour de Francia.

Meintjes tendrá apoyo en la montaña del veterano español Igor Antón y del eritreo Merhawi Kudus, con Stephen Cummings, Ben King y Johann van Zyl para trabajar para él en la primera parte de las etapas.

El joven velocista Ryan Gibbons, que corrió el Giro de Italia por segunda vez a principios de este año, hará su debut en la Vuelta a España, mientras que Amanuel Ghebreigzabhier tendrá su primera experiencia en las carreras de tres semanas.

Meintjes regresó al equipo Dimension Data al comienzo de esta temporada después de dos años con Lampre-Merida y el UAE Team Emirates. Con su regreso, el equipo esperaba fortalecer su alineación de clasificación general, pero el ciclista de 26 años ha sufrido una temporada difícil. Mientras se preparaba para el Giro de Italia, Meintjes luchó para encontrar su ritmo, un problema que agravó el año ya desalentador para el equipo. Al final, y a más de una hora del líder en la general, abandonó el Giro debido a una enfermedad.

Volvió a competir en el Tour de Austria en julio y recientemente terminó en un meritorio noveno puesto en la Vuelta a Burgos. El resultado fue una señal de que Meintjes iba en la dirección correcta antes de disputar la última gran vuelta de la temporada.

“Espero con ansias la Vuelta a España de este año con Team Dimension Data. Ha sido un año desafiante para el equipo y para mí personalmente, también, pero hemos trabajado duro para prepararnos bien antes de La Vuelta”, dijo Meintjes en un comunicado de prensa del equipo. “En la Vuelta a Burgos creo que definitivamente demostramos que estábamos en el camino correcto ya que todo el equipo estaba rodando muy bien.”

“Con el mismo equipo que en Burgos que ahora se dirige a La Vuelta, tenemos un impulso positivo en la carrera. Ciertamente, tres semanas de carrera es un tipo diferente de bestia, pero el objetivo para mí es ser constante en todo momento, aprovechar cuando me sienta bien y tratar de lograr el mejor resultado en la General posible”.

Dimension Data tuvo una difícil Vuelta a España en 2017, y varios de sus ciclistas tuvieron que abandonar por enfermedad. Con corredores como Cummings y King en la alineación, así como Gibbons, el equipo tiene otras opciones para victorias de etapas, pero el equipo dijo que Meintjes tiene todo su respaldo. Después de una agitada temporada 2018, el director deportivo Alex Sans Vega dice que tienen ‘asuntos pendientes’ con la carrera.

“El equipo está muy motivado para la acción y existe la sensación de que definitivamente tenemos asuntos pendientes con la temporada 2018”, dijo Sans Vega. “Louis ha ido mejorando cada vez más, es un ciclista de clase mundial y las Grandes Vueltas son su especialidad. Lo respaldaremos al 100% en La Vuelta y tenemos un equipo sólido para hacerlo”.

La Vuelta a España comienza el sábado 25 de agosto y concluye el domingo 16 de septiembre.

Plantilla del Dimension Data para la Vuelta a España de 2018: Igor Antón, Stephen Cummings, Amanuel Ghebreigzabhier, Ryan Gibbons, Ben King, Merhawi Kudus, Louis Meintjes, Johann van Zyl.