Rodrigo Contreras

El ciclista colombiano Rodrigo Contreras regresará a la categoría WorldTour en 2019, firmando un contrato por un año con el equipo Astana.

El colombiano llegó por primera vez a Europa en 2016, convirtiéndose en profesional con Quick-Step Floors después de haber sido descubierto por su entonces buscador de talentos, Joxean Fernández Matxin.

Sin embargo, las cosas no funcionaron ya que Contreras tuvo problemas con las lesiones y la adaptación a la vida en Europa. Después de solo 32 días de carrera, de los cuales algo más de la mitad se completaron, él y el equipo decidieron juntos anular el segundo año de su contrato neo-pro y regresaron a Colombia para competir en la escena local.

“Toda la experiencia fue complicada”, dijo Contreras a Cyclingnews a principios de este año cuando participaba en la Colombia Oro y Paz. “Me lesioné la rodilla derecha en el Tour de San Luis, y durante todo el año en realidad estuve entre lesiones. No fue nada fácil para mí. Vivo en la altura, casi 3.000 metros sobre el nivel del mar, mientras que Europa está al nivel del mar. No fue bueno para mí estar allí tanto tiempo. Eso es solo una cosa: hubo muchas circunstancias. Simplemente no funcionó para mí”.

Contreras, ahora de 24 años, ha recuperado el equilibrio y este año ha brillado en Sudamérica. Aunque no pudo ganar una etapa entre Nairo Quintana y Rigoberto Urán, y Egan Bernal en la Colombia Oro y Paz, ganó la Vuelta al Valle del Cauca y la Vuelta al Tolima, ambos con triunfos en pruebas de contrarreloj en el camino, y ganó tanto el prólogo como la contrarreloj individual en la reciente Vuelta a Colombia, la carrera más prestigiosa de Sudamérica. Para aumentar su dominio en la contrarreloj, ganó los títulos en los Juegos Sudamericanos y en los Juegos Centroamericanos y del Caribe.

Contreras dijo en febrero que le gustaría volver a Europa para darse otra oportunidad, y sus resultados han abierto esa puerta.

“Esta es una gran oportunidad, que mi vida me brinda. Avanzo en una nueva forma de alcanzar nuevos objetivos y sueños”, dijo Contreras en un comunicado de Astana.

“Antes que nada, espero ser capaz de hacer todo lo posible para ayudar al Equipo Astana a alcanzar nuevas victorias y triunfos. Estoy esperando de mí una mejora de mis capacidades día a día para convertirme en un atleta fuerte y un verdadero ciclista profesional. Es un gran honor unirme a este gran equipo Astana Pro”.

El gerente general de Astana agregó: “Conocemos a Rodrigo Contreras como un ciclista joven con un gran potencial en carreras contrarreloj. Hasta ahora ha mostrado algunos buenos resultados a nivel continental, y esperamos que también desarrolle sus habilidades en WorldTour, en nuestro equipo el ciclista obtendrá todas las condiciones necesarias para su desarrollo paso a paso. Me siento optimista con la llegada de Conteras al Astana Pro Team”.