Bahréin-Mérida - Vuelta a España 2018
Bahréin-Mérida - Vuelta a España 2018

Bahréin-Mérida anunció su alineación de ocho hombres para la Vuelta a España, con Ion Izaguirre apuntando a la Clasificación Genera y Nibali a la caza de etapas.

Nibali sufrió un accidente  en el Tour de Francia de este año en la etapa con final en Alpe d’Huez luego de que la correa de una cámara de un fanático pareció derribarlo. Terminó la etapa y subió al cuarto lugar de la General, pero luego fue diagnosticado con una vértebra fracturada.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

En las últimas semanas ha recuperado la salud, pero su mejor forma aún está un poco lejos, y se espera que se centre en las victorias de etapa en lugar de apuntar a la camiseta roja que ganó en 2010 cuando hacia parte del equipo Liquigas. En cambio, Ion Izaguirre liderará las ambiciones del equipo de cara a la Clasificación General.

“Una Vuelta exitosa para mí significaría ser un protagonista en algunas etapas agradables ya que todavía estoy en un proceso de recuperación, es difícil para mí pensar en la clasificación general con tan pocos días de entrenamiento detrás de mí”, dijo el italiano en un comunicado de prensa emitido por los organizadores de la carrera.

“Idealmente, para mí personalmente, me encantaría ganar etapas en la última semana de carreras”, agregó.

Nibali no es el único campeón defensor que se dirige a la Vuelta, con Nairo Quintana y Alejandro Valverde (Movistar Team) y Fabio Aru (UAE Team Emirates), todos en fila para disputar la última gran vuelta de la temporada. Nibali, sin embargo, utilizará la carrera para prepararse para el Campeonato Mundial. El recorrido de los mundiales en Innsbruck se adapta a un escalador puro, y Nibali ya ha realizado días de reconocimiento al perfil de la carrera a principios de año. Por ahora, la atención se centra en la Vuelta y en elegir las etapas donde buscara la victoria.

“Siempre he disfrutado correr en España. Los recorridos son hermosos y siento menos presión en La Vuelta que en el Giro y el Tour. El ritmo de un día en España me recuerda el sur de Italia. Por supuesto, mi mejor recuerdo sigue siendo mi victoria general en 2010, la primera Gran Vuelta que gané. Ha sido un hito en mi carrera”.

Nibali no ha competido desde que se retiró del Tour de Francia terminó en la etapa 12, pero Javier Guillén, organizador de la Vuelta a España, cree que el ganador de la Milán-San Remo es el ciclista perfecto para llevar el dorsal número 1.

“Muy pocos ciclistas activos tienen un palmarés tan brillante como el suyo. Es un lujo tener a Nibali en contienda una vez más.”

Ion Izagirre se centrara en la General, es un ciclista especialista en carreras de etapa de una semana, pero que nunca se ha probado a sí mismo en una carrera de tres semanas.

Ion Izaguirre (Bahrain-Merida)
Ion Izaguirre (Bahrain-Merida)

“Terminé el Tour de Francia con buenas condiciones y también en San Sebastián las sensaciones fueron buenas. Será mi primera Vuelta en mi carrera y competiré por la General”, dijo Izaguirre.

“He realizado reconocimiento de varias etapas, especialmente en las escaladas del norte de España, y me gusta la ruta. También hay 40 km de contrarreloj y esta es una ventaja para mí”.

Izaguirre contará con el apoyo de su hermano mayor, Gorka Izaguirre, junto con Mark Padun y Hermann Pernsteiner, ambos debutando en Grandes Vueltas. Nibali tiene a su antiguo aliado, Franco Pelizotti, mientras que el equipo se completa con Iván García Cortina y Luka Pibernik.

“Tenemos un equipo muy fuerte con hombres que pueden triunfar tanto en la General como en las etapas. Hay atletas experimentados como Franco Pellizotti y jóvenes debutantes como Mark Padun y Hermann Pernsteiner”, dijo el director deportivo Gorazd Stangelj.

“Nuestro corredor para la General será Ion Izagirre, con Vincenzo Nibali que sin duda puede hacer una buena Vuelta. Como de costumbre, será una carrera muy especial, diferente del Giro de Italia y Tour de Francia y con muchas escaladas empezando desde la segunda etapa”.

Plantilla del Bahréin-Mérida para la Vuelta a España 2018: Vincenzo Nibali, Franco Pellizotti, Ion Izagirre, Gorka Izagirre, Ivan García Cortina, Luka Pibernik, Hermann Pernsteiner y Mark Padun