Pierre Rolland

Después de dos temporadas con el equipo EF Education First-Drapac de Jonathan Vaughters, Pierre Rolland pasará al nivel Pro Continental y regresará a un equipo francés, firmando para el Vital Concept Cycling Club por dos años.

El equipo fue creado por Jérôme Pineau el otoño pasado y comenzó a correr este año, con el velocista Bryan Coquard como líder del equipo. Rolland conoce a Pineau desde 2008 y la pareja había hablado cuando se estaba estableciendo el equipo, pero Rolland todavía tenía un año de contrato con EF Education First-Drapac.

“Cuando se trataba de hacer mi elección para las próximas dos temporadas, unirse al Vital Concept Cycling Club era obvio”, dijo Rolland. “Fue un proyecto que realmente me llamó la atención, el que más me entusiasmó”.

El francés de 31 años comenzó su carrera en Crédit Agricole en 2007 y luego se unió al equipo Direct Energie de Jean-René Bernaudeau, conocido entonces como Bbox Bouygues Telecom y más tarde como Europcar, en 2009, donde permaneció siete años.

En 2011 terminó décimo en la general en el Tour de Francia, ganando una etapa en la cima de Alpe d’Huez y también ganando la camiseta blanca como mejor joven. Al año siguiente ganó otra etapa de montaña y terminó octavo en la general. Su mejor puesto en Grandes Vueltas llegó en el Giro de Italia 2014, donde fue cuarto en la general, mientras que fue 11º y 10º en los Tours de 2014 y 2015.

Pierre Rolland
Pierre Rolland

En 2016 se unió al equipo estadounidense de Vaughter y cambió sus ambiciones victorias de etapas en Grandes Vueltas. Eso funciono en el Giro 2017 cuando ganó la etapa 17, que fue una de las dos victorias, junto con una etapa de la Route du Sud 2017 para el equipo. Este año terminó octavo en la general en el Critérium du Dauphiné, pero no pudo causar ningún impacto en las escapadas de montaña en el Tour.

“Ya participé en nueve Tours de Francia, dos Giros, tres Vueltas y todavía tengo muchos sueños que cumplir”, dijo Rolland.

“Después de ver el nacimiento del equipo y la forma en que pasó la primera parte de la temporada, sé que encajo perfectamente en el proyecto. Vengo por el grupo que se está formando, por la atmósfera que hay allí y para darle valor. El ciclismo es un deporte tan difícil que es esencial practicarlo rodeado de personas que amamos”.

La mudanza a Vital Concept fue anunciada por el equipo con un video especial el jueves, que mostraba un plan detrás de una pancarta que decía: ‘Attaque de Pierre Rolland’ (‘Ataque de Pierre Rolland’) en un guiño a las transmisiones de radio y televisión que se escucharía regularmente.

Sin embargo, al unirse a Vital Concept, no está garantizado que Rolland esté en el Tour del próximo año. El equipo esperaba andar en el Tour este año en su temporada de debut como uno de los cuatro equipos comodines Pro Continental. Sin embargo, los organizadores del Tour, ASO, optaron por entregar los comodines a Fortuneo-Samsic, equipo anterior de Rolland, Direct Energie, Cofidis y el escuadrón belga Wanty Groupe Gobert.

Rolland es el tercer ciclista en unirse a Vital Concept desde que abrió la ventana de transferencia la semana pasada -siguiendo a Jimmy Turgis de Cofidis y Cyril Gautier de AG2R La Mondiale- y agrega versatilidad al equipo, liderando en las etapas de montaña y carreras por etapas mientras Coquard se concentra en los sprints.

“Conocí a Pierre desde los Juegos Olímpicos de Pekín, donde nos unimos a la camiseta tricolor. Ha madurado mucho y ahora necesita competir más, especialmente al comienzo de la temporada, en el sur de Francia o en cualquier otro lugar, en carreras de una semana que son muy adecuadas para Pierre”, dijo Pineau.

“Tiene solo 31 años y es un ciclista de muy alto nivel, que aún es un hombre para ver en las carreras más importantes. Quiere ganar cada vez as y con el Vital Concept Cycling Club, comenzará cada carrera para aprovecharla al máximo. Todavía tiene bellas páginas para escribir, siempre que redescubra el placer del ciclismo y se desarrolle en un grupo que disfrute y que le guste. Pierre es un corredor de equipo, que no tiene problemas para hacer sacrificios y ayudar a otros a llegar más alto. Es un gran profesional que servirá de ejemplo a los ciclistas más jóvenes”.