Geraint Thomas (Team Sky)

La dirección del equipo CCC confirmó al portal Cyclingnews que han realizado una oferta de contrato seria al ganador del Tour de Francia Geraint Thomas para 2019.

El contrato actual de Thomas con Team Sky finaliza esta temporada y el galés confirmó que enfrenta una de las decisiones más importantes de su carrera al decidir si permanecer en el Team Sky y compartir el liderazgo del equipo con Chris Froome o convertirse en el único líder del equipo CCC.

CCC espera que Thomas acepte liderar el equipo después de anunciar una fusión con BMC Racing de Jim Ochowicz. CCC tiene la intención de convertirse en el primer equipo WorldTour de Polonia en 2019, con Greg van Avermaet confirmado como líder de las Clásicas.

Es comprensible que Team Sky desee mantener al ganador del Tour de Francia 2018 en su escuadrón y ha estado en conversaciones con el agente de Thomas.

“Es solo el valor del contrato, no va a disminuir, solo digámoslo así. La gente no tiene problemas para pagar el rendimiento y nosotros tampoco”, dijo el director del equipo Dave Brailsford a The Times luego de que el Tour de Francia terminara en París.

El interés de CCC en fichar a Thomas apareció por primera vez en la publicación de noticias polaca Przeglad Sportowy, y el director deportivo Piotr Wadecki confirmó la noticia a Cyclingnews al comienzo de la quinta etapa del Tour de Polonia.

“Es cierto, hablamos con su representante y es cierto que le hicimos la oferta a Geraint”, dijo Wadecki. “Sabemos que su contrato termina. Nuestro equipo se concentra en Greg Van Avermaet para las clásicas y estamos buscando un líder para las carreras por etapas como el Tour. Entonces, ¿por qué no hacer una oferta por Geraint?”

“Estamos esperando una respuesta. Si está funcionando, está bien. Nuestra oferta está sobre la mesa, y si él dice que sí, es realmente agradable, y aún podemos contratar a dos o tres hombres para que lo ayuden en las carreras por etapas”.

Wadecki señaló que Thomas, si firmara, sería el único líder para la General del equipo para el Tour de Francia en 2019.

“Esa es una situación realmente clara y eso es algo”, dijo Wadecki. “No sé si eso es tan claro en Team Sky [donde el cuatro veces ganador del Tour de Francia Chris Froome tiene contrato hasta 2020.]”

Se espera que muchos de los ciclistas actuales del BMC Racing abandonen el equipo después de que Ochowicz tuviera problemas para encontrar un nuevo patrocinador para reemplazar la marca de bicicletas BMC. Finalmente convenció al multimillonario CEO de la marca de calzado CCC Dariusz Milek para fusionar su equipo Professional Continental con los restos de la estructura actual del BMC.

Tejay van Garderen confirmó su cambio al Equipo EF-Education First-Drapac el martes, y se espera que Richie Porte y Rohan Dennis corran para Trek-Segafredo y Bahréin-Mérida, respectivamente, en 2019.

“La oferta está sobre la mesa, esperamos una respuesta, depende de él decidir”, dijo Wadecki sobre Thomas.

“Pero creo que sabemos manejar nuestro equipo cómo ganar el Campeonato Mundial, sabíamos cómo ganar el Tour de Francia porque Jim Ochowicz con BMC ganó dos. También han tenido a Richie Porte durante unos años, saben cómo hacer los campos de entrenamiento de altura, cómo preparar a su líder para las grandes carreras. Así que ya veremos”.

Wadecki también le dijo a Cyclingnews que el nuevo equipo de CCC probablemente creará un escuadrón continental de desarrollo con ciclistas menores de 23 años con base en Polonia. El nuevo equipo de CCC WorldTour tendrá su sede principal en Polonia, con una base de satélite en Bélgica.