Tejay van Garderen

Tejay van Garderen correrá  para EF Education First-Drapac en 2019 y será el nuevo compañero del ciclista colombiano Rigoberto Urán. El estadounidense ha sido profesional desde 2010 y ha terminado dos veces en el quinto lugar en la general del Tour de Francia, en 2012 y 2014.

Van Garderen ha tenido problemas para alcanzar el mismo nivel en carreras de tres semanas desde que abandonó el Tour 2015 en la última semana, mientras que se encontraba en tercer lugar de la general. El corredor de 29 años se ubicó segundo en la general en el Tour de California de este año, y comenzó el Tour de Francia en apoyo de su compañero de equipo en BMC, Richie Porte, y finalmente se ubicó 32º en la general en París. Recientemente Tejay Van Garderen ganó el prólogo del Tour de Utah el lunes.

Tejay van Garderen
Tejay van Garderen

“Estoy ansioso por formar parte del equipo de ‘América'”, dijo van Garderen acerca de su cambio a EF-Drapac. “Ciertamente ya no soy un ciclista joven, pero aún soy demasiado joven para salir a trabajar. He tenido buenos resultados, algunos altibajos, y sigo interesado en explorar la capacidad de lo que tengo que dar, sin embargo, eso se tiene que traducir ya sea para ayudar a un compañero de equipo o para obtener resultados por mí mismo ya sea en Grandes Vueltas o carreras de una semana. Todavía creo que puedo ofrecer mucho más”.

Después de una temporada con el escuadrón de desarrollo de Rabobank, van Garderen ascendió al nivel WorldTour con HTC-Highroad en 2010, y como neo-profesional se colocó tercero en la general en el Critérium du Dauphiné.

Van Garderen se mudó a BMC en 2012, quedando quinto en el Tour y ganando el jersey blanco del mejor ciclista joven. Un año después, ganó el Tour de California y el Pro Cycling Challenge de EE. UU., Y luego consiguió otro quinto lugar en el Tour de Francia en 2014. En 2015, van Garderen fue mano a mano con Chris Froome (Team Sky) en el Dauphiné, donde su segundo lugar en la general elevó las expectativas del norteamericano para el Tour. Después de actuar sólidamente en las primeras dos semanas de la Grande Boucle, se vio obligado a retirar por enfermedad en la tercera semana.

En los últimos años, van Garderen se encontró bajo la sombra de Richie Porte en BMC. Sus intenciones en el Giro de Italia en 2017 resultó ser una decepción, aunque van Garderen mostró la determinación al conseguir una victoria de etapa en la última semana antes de pasar a colocarse décimo en la general en la Vuelta a España.

Tejay Va Garderen (BMC)
Tejay van Garderen

El cambio de Van Garderen a EF Education First-Drapac había sido rumoreado incluso antes de que se confirmara que el BMC Racing Team se fusionaría con el escuadrón polaco Pro-Continental CCC-Sprandi en 2019.

“Creo que fue algo necesario”, dijo van Garderen. “Definitivamente voy a mirar hacia atrás en mis años en BMC. He logrado mucho con ese equipo. Pero en cierto momento a veces solo necesitas un ambiente fresco, caras nuevas, algunas ideas nuevas”.

Van Garderen esperará que su cambio a EF Education First-Drapac pueda darle un nuevo aire a su carrera.

“Especialmente ahora que entro a los 30 años, o la segunda parte de mi carrera. Ves mucho eso: a veces la gente se recalienta temprano en su carrera, luego tienen un poco de calma, luego reviven”, dijo van Garderen. “Ves mucho a lo ciclistas de Slipstream. Creo que un ambiente fresco puede generar una motivación que quizás no sabías que estaba allí”.

El manager de EF-Drapac, Jonathan Vaughters, dio la bienvenida a la llegada de Van Garderen, que compitió por su equipo Team 5280 como junior en 2005 y 2006.

“Este es un nuevo capítulo. Tal vez incluso un nuevo libro”, dijo Vaughters. “Tejay exhibió un potencial increíble en sus años mozos. Ha estado bajo mucha presión durante años, ya que fue considerado como el próximo gran ciclista de los Estados Unidos. Ha sido difícil de cumplir y lo hubiera sido para cualquiera.”

“Trabajé con Tejay cuando era un junior. Lo conocí cuando tenía 14 años. Siento que tiene mucho sentido para este equipo. Creo que podemos obtener lo mejor de él y utilizar un enfoque que lo haga volver a pensar en las carreras de bicicletas como algo divertido en lugar de estar cargando con el peso de ser la próxima gran esperanza en el ciclismo estadounidense”.