Phil Bauhaus Marcel Sieberg

El equipo de Bahréin-Mérida ha confirmado el fichaje del joven velocista alemán Phil Bauhaus y su veterano compatriota Marcel Sieberg, ambos con contratos de dos años, mientras continúan ampliando su plantilla para 2019.

Bauhaus, de 24 años, se mudará a Bahréin-Mérida después de dos temporadas en Team Sunweb. Ganó una etapa en el Critérium du Dauphiné 2017 y una etapa en el Tour de Abu Dhabi de este año, superando a sus compañeros alemanes Marcel Kittel (Katusha-Alpecin) y Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe).

Bahréin-Mérida tiene a Sonny Colbrelli y Niccolo Bonifazio como opciones actuales para el sprint, el último de ellos termina su contrato a fines de este año.

“Phil es un ciclista que en el equipo de Bahréin-Mérida consideramos uno de los velocistas más prometedores en el pelotón profesional”, dijo el gerente general Brent Copeland.

“Es un ciclista que hemos estado considerando detenidamente desde el año pasado y, por lo tanto, hemos invertido mucho tiempo para tomar esta decisión, ya que realmente sentimos que su futuro como velocista es algo que sorprenderá al mundo del ciclismo profesional en el futuro cercano. Le damos la bienvenida al equipo y esperamos un futuro fuerte y bueno juntos”.

Bauhaus añadió: “Tengo muchas ganas de unirme al equipo Bahréin-Mérida y ya siento que creen en mí con el proyecto que estamos planeando juntos. Juntos podemos tener años de éxito”.

Sieberg se unirá con Bauhaus después de dedicar gran parte de su carrera a ayudar a André Greipel. El ciclista de 36 años corrió con Greipel tanto en HTC como en Lotto-Soudal, protegiéndolo y ayudándolo en los primeros pasos del Sprint y en las Clásicas. Greipel confirmó que se mudará al equipo francés Continental Fortuneo-Samsic luego de que las conversaciones con Lotto-Soudal fracasaran. Se espera que Caleb Ewan reemplace a Greipel como el velocista líder de Lotto-Soudal la próxima temporada.

Sieberg ha sido profesional desde 2005, participando en equipos alemanes más pequeños antes de unirse a Milram y luego al equipo Columbia, que se convirtió en HTC en 2010. Se unió a Lotto en 2011. Sieberg solo ha ganado dos carreras menores en su carrera, pero ha desempeñado un papel clave en muchas de las 153 victorias de Greipel.

“Tener a Marcel como parte del equipo Bahréin-Mérida significa aportar la riqueza de la experiencia, tanto dentro como fuera de la bicicleta. Es un ciclista que puede aportar una increíble cantidad de conocimiento a los corredores más jóvenes del equipo”, dijo Copeland.

“Su presencia es algo con lo que contamos inmensamente, especialmente para el tren de salida para Phil Bauhaus, ya que creemos en su experiencia, ha sido una parte crucial de esta área en el equipo. Marcel ha trabajado con los mejores ciclistas del mundo y lo calificamos como uno de los mejores, si no el mejor conductor de un tren de velocidad, definitivamente estamos entusiasmados con la puesta en práctica de esta relación de trabajo”.

Sieberg agregó: “Estoy deseando que lleguen los próximos dos años. Es un nuevo comienzo para mí. El equipo de Bahréin-Mérida es un gran equipo con mucho potencial y espero poder ayudar a que el equipo tenga éxito con mis habilidades.”

La llegada de Bauhaus y Sieberg a Bahrein-Mérida se produce después de que el equipo confirmara la firma del ganador del Tour de Polonia 2017, Dylan Teuns. También se espera que firmen Rohan Dennis y Damiano Caruso del BMC Racing, lo que le da al equipo un segundo líder en Grandes Vueltas junto a Vincenzo Nibali.

Bahréin-Mérida se perdió la oportunidad de fichar al campeón mundial de ciclocrós y al ambicioso contendiente de Clásicas Wout van Aert, pero es uno de los equipos más activos en el mercado de transferencias. También están construyendo para el futuro y firmaron al joven y prometedor ciclista británico Stevie Williams, que ganó la carrera de etapa Ronde de l’Isard en los Pirineos franceses y terminó quinto en el Giro de Italia sub 23. Williams también correrá como un stagiaire en carreras seleccionadas esta temporada.