Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

Peter Sagan fue coronado como el ganador de la camiseta verde del Tour de Francia 2018 en París el domingo, después de haber tenido dificultades durante los últimos cuatro días de la carrera tras un accidente el miércoles pasado.

Aunque el ciclista del Bora-Hansgrohe había conseguido matemáticamente el título de los puntos después de la etapa 16, todavía tenía que terminar el Tour para reclamar su sexta camiseta de puntos. Y terminar la carrera iba a ser más difícil después de que el eslovaco sufriera un fuerte accidente al día siguiente, en la etapa 17 entre Bagnères-de-Luchon y Saint-Lary-Soulan.

Sagan calculó mal una curva en la bajada del Col de Val Louron-Azet, y, mientras estaba golpeado y magullado, después de sufrir hasta el final, su equipo confirmó esa noche que no había nada roto, y que Sagan tenía toda la intención de continuar hasta llegar a París.

Después de tratar de recuperarse un poco en la etapa plana al día siguiente, Sagan sufrió terriblemente durante la etapa de alta montaña de la etapa 19 entre Lourdes y Laruns el viernes, llamándolo el “día más difícil que ha vivido sobre una bicicleta”, y diciendo que terminar la etapa le valió más que las victorias de tres etapas que había conseguido en la carrera.

El domingo, el actual campeón del mundo estaba emocionado de haber llegado a París con la camiseta verde.

“Estoy feliz de usar el maillot verde en los Campos Elíseos por sexta vez”, dijo Sagan. “Es una gran sensación, especialmente después de los cuatro días muy difíciles que siguieron a mi caída. Fue difícil, pero aquí estoy. Me gustaría agradecer a todos los ciclistas, el personal y los patrocinadores de Bora-Hansgrohe por su ayuda para lograrlo y hacerlo realidad.”

Al ganar un sexto maillot verde, Sagan ha igualado el récord del ciclista retirado Erik Zabel, y ha podido dejar descansar la decepción después de ser descalificación del Tour de Francia 2017 cuando se consideró que había causado la caída de Mark Cavendish en el sprint final en la etapa 4, aunque eso evitó que Sagan ganara lo que podría haber sido un total de seis camisetas verdes consecutivas, como lo logró Zabel.

El manager del equipo Ralph Denk fue uno de los que tuvo que ayudar a sobrevivir a su ciclista en los últimos días y completar el objetivo del equipo de ganar la clasificación de puntos con Sagan.

“Peter mostró un espíritu de lucha increíble para llevar a casa la camiseta verde después de su accidente”, dijo Denk en el sitio web de Bora-Hansgrohe, “y todo el equipo se sacrificó durante las tres semanas. Tenemos un espíritu increíble en nuestro equipo, y estoy muy orgulloso de cada miembro del equipo”.

Denk dijo que los objetivos del equipo al entrar en la carrera habían sido ganar una etapa, llevarse el maillot verde y conseguir que su ciclista para la general, Rafal Majka, se clasifique entre los cinco primeros en París.

“Al final, ganamos tres etapas y la camiseta verde, así que tuvimos éxito en la mayoría de ellas”, dijo. “La General no funcionó como estaba planeado, pero no se puede planificar todo a la perfección en los deportes, siempre tienes algunos contratiempos. Rafal se estrelló dos veces en Roubaix [en la etapa 9], y eso fue algo que lo afectó demasiado. Pero volvió con fuerza en la última semana”.