Marcel Kittel (Katusha-Alpecin)

El director del equipo Katusha-Alpecin, José Azevedo, cree que la suerte de Marcel Kittel puede cambiar después de una temprana salida del Tour de Francia sin haber ganado una etapa. Se espera que Kittel regrese a las carreras en el BinckBank Tour, que comienza el 13 de agosto.

Después de dominar los sprints del año pasado con cinco victorias, Kittel luchó para imponerse este año, pero las jóvenes estrellas Fernando Gaviria y Dylan Groenewegen obtuvieron dos victorias cada uno junto con Peter Sagan. El alemán luego luchó en los Alpes y fue enviado a casa después de no parar el corte de tiempo en la etapa 11 a Albertville.

“Tenemos que seguir trabajando, es lo único que podemos hacer. Por supuesto, las cosas cambiarán porque Marcel es un gran ciclista”, dijo Azevedo.

“Para un velocista, él necesita ganar para tener esta sensación de confianza. Cuando tienes un mes o dos sin ganar, en tu cabeza empiezas a estar nervioso, pero Marcel tiene mucha experiencia y vamos a apoyarlo.”

Salir del Tour de Francia en la segunda semana solo complica lo que ha sido una transición difícil para el equipo Katusha-Alpecin. Kittel tiene solo dos victorias en su haber en esta temporada, en comparación con las 13 que acumuló en el mismo punto el año pasado, cuando corría con los colores del Quick-Step Floors.

Las tensiones dentro del equipo se hicieron evidentes cuando el director deportivo Dimitri Konyshev calificó a Kittel como “egoísta” en una entrevista con L’Equipe. Azevedo dice que el equipo no ha perdido la confianza en su velocista y que tiene todo su respaldo.

“No es fácil para él, pero el equipo está 100 por ciento detrás de él”, dijo Azevedo. “Lo apoyamos y lo motivamos. A veces en su carrera, tiene períodos en los que sube más y otros en los que baja más, pero no queremos perder la confianza en Marcel. Para mí, es el velocista más fuerte en el pelotón, tenemos que hacer su trabajo, estamos detrás de él, lo apoyamos al máximo.”

“Es así, es deporte, así que ahora tenemos que enfocarnos en otro objetivo, y para Marcel, ya tenemos su próxima carrera en su programa y esperamos que esté en buena forma para ganar la etapa”.

Kittel no fue la única baja del Katusha-Alpecin en el Tour de Francia y actualmente solo cuanta con la mitad del equipo después de los accidentes y la fatiga.

Robert Kiserlovski fue el primero en salir en la etapa 5 cuando se estrelló en una esquina y se rompió la clavícula. Tony Martin siguió unos días más tarde cuando se estrelló con Dan Martin (UAE Team Emirates) en la etapa 8 y se fracturó varias vértebras. Rick Zabel no supero el corte de tiempo el mismo día que Kittel pero fue reintegrado, solo para abandonar el día siguiente.

Uno de los cuatro ciclistas restantes es Ilnur Zakarin. El ruso llegó al Tour de Francia con muchas expectativas sobre sus hombros después de su tercer puesto en la Vuelta a España del año pasado. Sin embargo, el Tour no ha ido del todo bien hasta ahora, con el ruso perdiendo poco más de 10 minutos sobre el maillot amarillo.

Zakarin ahora está en el lugar 13 en la general a tres minutos para ingresar al Top 10 de la general y Azevedo cree que puede hacerlo.

“Se siente bien. Está feliz, está motivado. Quiere terminar entre los 10 primeros. Es importante no solo cuando el equipo cree, sino también cuando el ciclista también cree”, dijo Azevedo. “Tenemos esta sensación y seguro que va a dar su máximo.”

“Por supuesto, en los Alpes, perdió algo de tiempo, un momento importante cuando estás aquí y quieres hacer la General. En la última semana, tenemos cuatro etapas importantes, las tres etapas de montaña y la contrarreloj y a Ilnur le gustan los últimos momentos de las grandes Vueltas. Por ejemplo, en el Giro y la Vuelta el año pasado, comenzó a subir en la última semana. En la última semana, puede continuar manteniendo su forma. Nuestro objetivo es terminar entre los 10 primeros y creo que es posible”.