Dave Brailsford

El mánager de Team Sky, Dave Brailsford, ha culpado a los franceses por la hostil reacción de los aficionados hacia el equipo británico.

Brailsford catálogo estos hechos como un “asunto cultural francés” y sugirió que la organización debería omitir a equipos no franceses si no son tratados con más respeto.

Chris Froome y el resto del Team Sky han enfrentado muchas agresiones y abucheos durante la carrera de este año. El aire de tensión que rodea al equipo ha sido un tema central, con los cuerpos de gobierno, varios ciclistas del Team Sky y otros equipos pidiendo a los fanáticos más respeto a los deportistas.

Hablando en la conferencia de prensa del día de descanso del Team Sky en Carcassonne el lunes, Brailsford, claramente sin intención de encender más la situación, culpó a la nación francesa por el comportamiento de los aficionados.

Hizo referencia a fanáticos de otras naciones y trató de señalar que en el Giro de Italia en mayo, cuando el caso del salbutamol de Chris Froome todavía estaba en curso, la respuesta de los fanáticos había sido positiva. Froome fue absuelto de todos los cargos de dopaje en la víspera del Tour de Francia.

“Es interesante. Corrimos en Italia y el caso de Chris estaba abierto cuando estábamos en el Giro de Italia y los italianos fueron fantásticos, para ser justos con ellos. Los españoles son también fantásticos. El problema parece algo francés”, dijo Brailsford.

“Es como una cosa cultural francesa realmente, ¿no? Eso es. No creo que les hubiese gustado que sus jugadores de fútbol fueran escupidos en Rusia [en la Copa del Mundo]. Estoy seguro de que habrá una palabra o dos al respecto. Pero está bien escupirnos a nosotros y a nuestro personal”.

Brailsford luego seleccionó a un miembro del personal de Team Sky y la mencionó por su nombre. “Tengo un equipo joven. Ella tiene 21 años. Ella es una niña pequeña y está tratando de viajar por Francia y es intimidante para ella. La escupen en la cara en mi país y tuviéramos grandes problemas. Pero ahí vamos. Continuaremos.”

“No creo que vaya a detenerse. No soy demasiado optimista. Es un desafío, lo aceptamos, y solo tenemos que tomar una decisión sobre cómo comportarnos. Tratamos de mantenernos dignos. Intentamos no reaccionar. Tratamos de mantenernos en una mentalidad en la que no nos distraiga. Igualmente, no creo que escupir tenga un lugar en el deporte. No estoy seguro de que tenga un lugar en la vida cotidiana. Parece ser lo que se hace aquí. Es una pena, pero no vamos a dejar que nos distraiga”.

La insistencia de Brailsford de que su equipo tratara de correr con dignidad llegó menos de 24 horas después de que su ciclista italiano Gianni Moscon fuera expulsado de la carrera por dar un puñetazo a un ciclista francés de un equipo rival en la etapa 16. Tal conducta, desafortunadamente, es poco probable que haga que Team Sky llegue a las multitudes cuando la relación ya es tensa.

“Eso no va a calmar a la gente. Les pedí que llamaran. Al final del día, si quieres ser anfitrión … el Tour de Francia se promueve como el evento anual deportivo más grande del mundo, y si eso es lo que desea organizar y desea que los mejores corredores internacionales vengan y participen en un evento internacional, entonces tal vez los trate con un poco más de respeto. Si no quiere que vengan, podrías tener un Tour de Francia para equipos franceses, pero si quieres equipos internacionales, trátalos con un poco más de respeto.”

“Esto no es algo nuevo. Esto es solo parte del Tour de Francia. Sabemos que vamos a obtener palos, que vamos a obtener palos de la multitud y ser maltratados. Sabemos que no hay mucho que se pueda hacer al respecto y eso es solo parte de ganar. Nos mantendremos enfocados. Hemos estado aquí antes y tenemos experiencia en eso. Sonreiremos y trataremos de ganarlo”.

Un periodista luego señaló que Team Sky no es el único equipo no francés en la carrera, 17 de 22 no son franceses, sin embargo, la hostilidad solo se dirige al Team Sky. ¿Qué salió mal?, le preguntó el periodista.

“Ellos no están ganando, ¿verdad?…” esa fue la respuesta de Brailsford.