Team Sky

El dominio del Team Sky en el ciclismo -con siete victorias en Grandes Vueltas en nueve años- ha sido visto por algunos como sofocante para el deporte, y con el equipo buscando otra victoria en el Tour de Francia en 2018, hay sugerencias de que este dominio puede no ser bueno para el ciclismo.

Sin embargo, dentro del pelotón hay una mezcla de opiniones, con algunos como el director deportivo de los UAE Team Emirates, Philippe Mauduit, entre los que no están contentos con el alto presupuesto que Team Sky tiene en comparación con otros equipos.

“No lo creo”, dijo Mauduit cuando se le preguntó si el fuerte reinado en Grandes Vueltas del Team Sky es malo para el ciclismo.

“El problema principal es la forma en que lo hacen: no es muy espectacular. Todo lo que hacen, es de la misma manera, con mucha arrogancia y siempre tienen un gran paquete de billetes en el bolsillo mostrándolo a todos. Esa es simplemente la forma en que lo hacen”.

Team Sky cuenta con un estimado de 35 millones de euros por año que permite a la administración mantener en su plantilla a ciclistas muy fuertes como Geraint Thomas y Chris Froome, actualmente el primero y segundo en el Tour- además de hacer contrataciones inteligentes.

Geraint Thomas (Team Sky)
Geraint Thomas (Team Sky)

Otros equipos operan con menos, y algunos solo tienen la mitad, o incluso un tercio del presupuesto del Team Sky.

“No, no hay celos”, agregó Mauduit. “En un momento dado, tienen tal cantidad de dinero y tenemos que admitir que lo usan de la manera correcta. Sería estúpido si no lo usaran de esa manera. No podemos estar celosos. No lo tenemos, pero no es culpa de ellos”.

El equipo ganó por primera vez el Tour con Bradley Wiggins en 2012. Chris Froome, quien se ubicó segundo ese año, regresó para darle al equipo cuatro victorias más.

Este año si logra ganar el Tour de Francia, Chris Froome enlazara cuatro victorias consecutivas, con el Tour de Francia 2017, la Vuelta a España 2017 y el Giro de Italia 2018.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Team Sky ha dominado completamente la carrera en la edición de este año con Geraint Thomas a la cabeza con el liderato en la Clasificación General y Chris Froome en segundo lugar a 1:39. Y al igual que en esta edición de 2018, su control rara vez ha estado en duda en las últimas seis temporadas.

“Siempre hemos tenido equipos dominantes, miramos hacia atrás a ONCE u otros equipos”, dijo el director deportivo de Bora-Hansgrohe, Patxi Vila.

“Ahora ves que los equipos no están compitiendo por el tercer o cuarto puesto, pero hay ciclistas que están en buena forma y corriendo para ganar. En el pasado, se reprimían y luchaban por su posición. Eso ha cambiado.”

“Sin duda, son el equipo líder en Grandes Vueltas, tenemos que aceptar eso, pero el resto de nosotros tenemos que trabajar y obtener resultados. Es por eso que estamos aquí”.

“En cada deporte, usted tiene unos pocos años de dominio de un equipo o deportista, luego los competidores encuentran la clave para derrotarlos”, dijo el gerente general de Lotto NL-Jumbo, Richard Plugge. “Y eso es lo que estamos buscando”.

Lotto NL-Jumbo está tratando de romper el control del Team Sky en el Tour con Primoz Roglic y Steven Kruijswijk. En el final de Mende el sábado, Roglic atacó para ganar unos segundos a Froome y Thomas.

Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo)
Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo)

El Team Sunweb quizás tenga la bala más letal para atravesar la armadura del Sky con Tom Dumoulin, que puede escalar y tiene una habilidad extraordinaria en la contrarreloj. Ganó el Giro de Italia en 2017, quedó segundo detrás de Froome en la edición 2018, y ahora ocupa el tercer lugar detrás del dúo del Sky.

Tom Dumoulin (Team Sunweb)
Tom Dumoulin (Team Sunweb)

“Tienen un gran presupuesto para tratar de llevar a un equipo ciclista a un alto nivel, y lo han hecho”, dijo el director deportivo del Team Sunweb, Luke Roberts.

“Los equipos intentarán subir el nivel ellos mismos para tratar de desafiarlos. Hemos hecho un buen trabajo aquí, estuvimos cerca de ganar el Giro con Froome allí, y estamos bien aquí. Creo que podemos desafiar a Sky.”

“Pero es así en cualquier deporte, los fanáticos del equipo o del ciclista lo disfrutarán, y los demás mantendrán la esperanza pero se desilusionarán si no sucede. Es lo mismo con cualquier deporte, y lo ves en el ciclismo.”