Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

El perfil de la etapa de apertura de la montaña del Tour de Francia hacia pensar que podría inspirar la agresión de los contendientes al podio, pero los vientos prevalecientes atemperaron los instintos de ataque de hombres como Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) en camino hacia Le Grand Bornand el martes.

El final de la etapa 10 presentó las dos ascensiones gemelas de primera categoría al Col de Romme y el Col de la Colombière, pero si bien hubo muchos espectadores en el grupo principal, donde Julian Alaphilippe dio un golpe claro a la victoria, la precaución reinó entre los favoritos bajo el control del Team Sky.

Jonathan Castroviejo, Wout Poels y Michal Kwiatkowski marcaron el ritmo en nombre de Chris Froome y Geraint Thomas, y -salvo una aceleración de Dan Martin cerca de la cima de la Colombière- su fuerza era tal que nadie se atrevió a atacar. Nibali llegó a meta junto con Froome, Tom Dumoulin y otros, a 3:23 de Alaphilippe.

“Las dos últimas subidas se realizaron a un ritmo muy alto, por lo que fue imposible atacar”, dijo Nibali al cruzar la línea de meta en Le Grand Bornand. “En la primera subida, hubo viento en contra y en el segundo, hubo un ritmo muy sostenido y alto por parte del Sky, por lo que no había espacio para realizar ataques”.

En el Tour del año pasado, Sky tuvo la inquietante impresión de poder mantener a sus rivales controlados en las altas montañas. A pesar de la calidad de ciclistas con aspiraciones al título de este año, la etapa pareció repetirse una vez más en los Alpes el martes. Su ritmo abrasador en el frente desalentó a la disidencia.

“Eh, son fuertes, son fuertes”, dijo Nibali. “El ritmo que establecieron con Kwiatkowski y Castroviejo en las escaladas…”

En la clasificación general, Nibali se encuentra en el noveno lugar, pero ahora está 3:27 detrás del maillot amarillo Greg Van Avermaet, quien extendió su ventaja al entrar a la fuga inicial del día. El italiano permanece a solo seis segundos de Froome.

El rápido descenso desde el Col de la Colombière hacía pensar que sería el lugar indicado para hombres hábiles en el descenso como Nibali, pero el ciclista italiano consideró que este no era propicio para tratar de meter tiempo a sus rivales. “No, fue un descenso muy rápido, y no se pudieron hacer grandes diferencias allí”, dijo.

En cambio, la selección en el grupo de favoritos vino en la parte posterior, ya que Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) perdió casi un minuto y Rigoberto Urán (EF Education First-Drapac) concedió dos minutos y medio. “Venimos de un día de descanso y todos saben que puede ser peligroso”, dijo Nibali. “Y también veníamos de la etapa de Roubaix antes de eso, así que fue difícil”.

El director deportivo de Bahréin-Mérida, Paolo Slongo, estuvo de acuerdo con la evaluación de Nibali sobre la acción del día. Y con dos exigentes finales en La Rosière y Alpe d’Huez en los próximos dos días, era de esperar que Nibali y otros controlaran antes de comprometerse a pasar a la ofensiva.

“En primer lugar, el descenso no era lo suficientemente técnico para los ataques. En segundo lugar, creo que algunos ciclistas querían probar algo, pero en las dos últimas escaladas, Sky estableció un ritmo realmente fuerte y eso no permitió que nadie, o casi nadie, lo hicieran”, dijo Slongo. “Y la tercera razón fue que fueron las primeras etapas de montaña reales, y con dos etapas de montaña más por venir, la gente quería entender cómo son.”

“Hoy fue la primera etapa de montaña, es el comienzo de la carrera y con el paso de los días, la fatiga se acumulará y aquellos que se recuperen mejor podrán jugar su mano. Más adelante en la carrera, no será tan tentativo como hoy.”

La Etapa 11 de Albertville a La Rosière tiene solo 108 km de longitud y parece haber sido diseñada expresamente por ASO con el objetivo de evitar que un solo equipo sofoque la carrera. El Montée de Bissane, el Col du Pré y el Cormet de Rosland se amontonan en la etapa antes de la escalada final de 17,6 km hasta la cumbre. La etapa es novedosa, pero aún está por verse si puede cambiar el guion.

“Tendremos que ver un poco, y ver cómo se formaron los equipos más fuertes. Tal vez Movistar podría intentar algo en los próximos días, ya sea con Valverde o Landa o Quintana”, dijo Nibali, que era tímido acerca de sus propias intenciones. “No lo sé, ya veremos”.