Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

Fernando Gaviria admitió haber sentido nervios antes de su debut en el Tour, pero no podía verse más seguro al ganar la primera etapa de la carrera. El premio, como si necesitara un recordatorio, fue el jersey amarillo.

“No puedo describir cómo me siento porque es algo que no se puede expresar con palabras”, dijo el colombiano después de su primera visita al podio del Tour de Francia en Fontenay-le-Comte.

El maillot jaune, señaló, es “algo con lo que todo ciclista sueña”, pero tiene un significado especial dado su nacionalidad. Antes de hoy, a pesar de las hazañas de Lucho Herrera y Fabio Parra en la década de 1980, y más recientemente la llamada generación de oro de Nairo Quintana y otros, solo un colombiano lo había usado: Víctor Hugo Peña en 2003.

“Esta camiseta significa mucho más para un país como Colombia, donde hemos luchado tanto por ello”, dijo Gaviria. “Muchos colombianos han tratado de conseguirlo, y solo uno lo ha logrado, pero ahora lo tenemos de nuevo.”

“Conozco a Peña, he hablado con él antes, pero no tengo una relación en la que hablemos de manera regular. Es una gran persona, en este momento dirige un equipo en Colombia. Las cosas más importantes es que, finalmente, después de 15 años, hemos logrado poner otro colombiano con la camiseta amarilla”.

Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)
Fernando Gaviria celebrando su victoria en la primera etapa del Tour de Francia 2018

Demasiado para agregar a la historia, Gaviria señaló su condición de velocista en un país que ha sido puesto en el mapa casi exclusivamente por escaladores.

“Es la primera vez que se obtiene el maillot amarillo en un sprint, lo que es un paso adelante para el país”, agregó Gaviria.

Antes de la carrera, Gaviria había sufrido un revés considerable al perder a Iljo Keisse, una parte clave de su tren de lanzamiento, por enfermedad. El belga, dijo, era un experto en guiarlo durante los últimos kilómetros antes de que Max Richeze lo lanzara en el último kilómetro, pero Gaviria parecía arreglárselas bien sin él, ya que su equipo Quick-Step Floors domino los últimos kilómetros.

El ciclista de la General del equipo, Bob Jungels, incluso realizo un papel importante ya lideró desde el frente al equipo belga en un final desordenado y entregó perfectamente a Gaviria en los últimos cientos de metros, con lo que mantuvo a raya a Peter Sagan y Marcel Kittel de manera convincente.

“El trabajo del equipo fue fundamental para esta victoria”, dijo Gaviria. “Hicieron un trabajo estupendo. Estuvimos trabajando desde el principio de la etapa con Tim Declercq, y el resto del equipo fue fuerte y me colocó en la mejor posición posible para el sprint.”

“Vencer a Sagan siempre es importante, es uno de los ciclistas más fuertes del pelotón, un ciclista fenomenal y un gran compañero al que realmente admiro. Es un día increíble. Es algo con lo que soñé: ganar en el Tour de Francia y obtener este jersey. Ahora es el momento de disfrutarlo”.

Además de en la línea de meta, Gaviria llamó la atención en el sprint intermedio, donde no se contuvo en sus esfuerzos por ser el primero del pelotón en cruzar la línea. Lo hizo, superando a André Greipel, Arnaud Démare, Mark Cavendish y Sagan.

“Hice el sprint porque el equipo quería hacerlo, y quería hacerlo para despertar las piernas y ver cómo me sentía. Me sorprendió lo loco que están los sprints intermedios aquí en el Tour de Francia. Va como si fuera la línea de meta”.

Además de despertar las piernas, los sprints intermedios también llevan la atracción más obvia de los puntos en la clasificación del jersey verde. Con 13 puntos en el intermedio y 50 en la meta, Gaviria ahora lidera la clasificación de puntos sobre Sagan, ganador en cinco ocasiones, por 26 puntos.

Como tal, Gaviria también sostiene técnicamente el maillot verde y el amarillo, aunque en la práctica debería ser llevado ‘en préstamo’ por el campeón mundial en la etapa 2, que debería verlos enfrentar cara a cara una vez más.

Gaviria ganó la clasificación de puntos junto con sus cuatro etapas en el Giro de Italia del año pasado, y la camiseta verde es algo que claramente está en su mente, aunque insistió en que no definirá su objetivo en su debut.

“Si lo vemos, Peter es el favorito. Lo ha ganado cinco veces, por lo que tiene que ser el favorito”, dijo Gaviria. “Tomaré la camiseta verde día a día y, ante todo, trataré de disfrutar de la carrera. Si la tengo en París, es genial. Si no, no te preocupes. Todavía habré disfrutado del Tour y en lo menos que he ganado en una etapa”.

De hecho, Gaviria dijo antes del Tour que había recibido algunos consejos, instándolo a llegar a París como su único objetivo, disfrutar el viaje, los altos y bajos, durante las tres semanas.

El compañero de equipo de Gaviria, Philippe Gilbert, sin embargo, sugirió que una vez que pase de la raya en este Tour de Francia será difícil detenerlo, y podría terminar con una gran cantidad de victorias en la etapa.

El ciclista de 23 años ha sido descrito por su jefe de equipo como uno de los ciclistas más hambrientos que haya visto en su vida, y ha sido ampliamente inclinado a construir un palmarés que lo convertirá en uno de los grandes del deporte. Después de ganar cuatro etapas completas en su debut en el Giro de Italia 2017, Gaviria una vez más, tiene que equilibrar esos instintos y expectativas con la humildad que exige su inexperiencia.

Si llega a París con su única victoria en la etapa, no puede sentirse descorazonado, pero como dijo: “Cada vez que consigo un objetivo, quiero ganar más”.