Team Sky ha anunciado a los siete ciclistas que correrán en el Tour de Francia 2018 en apoyo de Chris Froome que busca un quinto título histórico en el Tour.

Junto a Froome estarán una fuerte banda de escaladores, cuatro de los cuales han estado junto a él en anteriores triunfos del Tour, incluidos Geraint Thomas, Michal Kwiatkowski y Luke Rowe.

Anunciado solo cuatro días antes de la carrera, y un día después de que se retirara la investigación antidopaje contra Froome, la alineación del Sky consiste en la habitual mezcla de escaladores y rodadores para asegurarse de que el cuatro veces ganador tenga hombres junto a él en las montañas y mantenerlo fuera de problemas en el llano.

Es probable que Geraint Thomas sea la mano derecha de Froome en las montañas, después de ganar el Critérium du Dauphiné y convertirse en el campeón nacional de contrarreloj británico, y de esta forma poder asumir el liderazgo del Team Sky si Froome falla.

Wout Poels seguramente también estará cerca de Froome en las montañas, lo ayudó recientemente en el Giro de Italia donde Froome consiguió el triunfo final. Un secreto a voces es la presencia del joven colombiano Egan Bernal quien correrá en su primera Gran Vuelta, después de estar disfrutado de una primera temporada de ensueño en el WorldTour que lo ha visto ganar el Tour de California y conseguir el segundo lugar en el Tour de Romandía, además de llevarse la Colombia Oro y Paz y ganar el campeonato nacional colombiano de contrarreloj.

Michal Kwiatkowski, Gianni Moscon y Jonathan Castroviejo son todos ciclistas versátiles que podrán estar al lado de Froome sea cual sea el terreno, mientras que Luke Rowe probablemente sea el capitán del equipo en la ruta, siendo su selección la culminación de una increíble recuperación después de sufrir una fractura en su pierna hace menos de 12 meses.

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Froome buscará un quinto título del Tour de Francia, igualando el récord de Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Indurain, y también tratará de convertirse en el primer hombre en ganar el Giro de Italia y el Tour de Francia desde que Marco Pantani lo consiguiera en 1998.

El desafío de correr el Tour después del Giro es algo desconocido para Froome, pero el británico dice que ha aprendido de la experiencia de correr, y ganar, la Vuelta a España después del Tour en 2017.

“Los últimos doce meses han sido los más difíciles pero también los más increíbles de mi carrera”, dijo Froome. “Nunca he comenzado el Tour de Francia después de haber corrido el Giro de Italia y ha significado un enfoque completamente diferente a mi temporada. Pero aprendí mucho de la Vuelta después del Tour de Francia el año pasado, lo que me ha dado la confianza necesaria para esta carrera.”

“Quiero hacer historia con una quinta victoria en el Tour de Francia y ganar cuatro Grandes Vueltas consecutivas. No me hago ilusiones sobre el desafío, pero me siento preparado y no podría pedir un equipo mejor para que me apoye.”

“Esta es la carrera más importante del año, frente a los fanáticos del ciclismo más apasionados, y estoy ansioso por competir”.

Plantilla del Team Sky para el Tour de Francia 2018: Chris Froome, Egan Bernal, Jonathan Castroviejo, Michal Kwiatkowski, Gianni Moscon, Wout Poels, Luke Rowe y Geraint Thomas.