Mark Cavendish (Dimension Data)

Dimension Data ha revelado oficialmente la nómina de ocho ciclistas que harán parte del Tour de Francia 2018 que inicia este 7 de julio.

El británico Mark Cavendish liderara al equipo con el objetivo de seguir ampliando su marca de 30 victorias conseguidas en la gran vuelta francesa. El equipo le está dando a Cavendish todo su respaldo, con Tom-Jelte Slagter como único escalador en la alineación de ocho hombres anunciada por el equipo sudafricano.

“Estamos muy enfocados en eso. Si miras el Tour de Francia, hay ocho etapas con final al sprint, lo cual es significativo”, dijo el director del equipo Doug Ryder en un evento en Sudáfrica.

“Nos centraremos mucho en ellos y luego seremos un poco oportunistas en los Alpes y los Pirineos. Los primeros nueve días del Tour de Francia 2018 son fundamentales para nosotros y vamos a ser fuertes, y esperamos tener un impacto”.

Notablemente, Steve Cummings no ha sido nombrado en la alineación después de un comienzo difícil de temporada. El ciclista de 37 años ganó la primera etapa en Grandes Vueltas del equipo en el día de Mandela y ganó otra etapa en 2016. No pudo terminar carreras este año, incluido el reciente Critérium du Dauphiné y no defendió su título nacional de contrarreloj en el Campeonato Británico el jueves.

Cavendish solo está a cuatro victorias de etapa en el Tour de Francia del récord de 34, establecido por Eddy Merckx, y obtuvo cuatro victorias de etapa para el equipo en el Tour de Francia 2016. Sufrió una caída el año pasado después de enredarse con Peter Sagan en la final de la etapa 4. El Manxman ha tenido un comienzo difícil en la temporada 2018, con solo una victoria después de una serie de accidentes que lo dejaron fuera de carrera durante dos meses.

En su visión para 2020, junto con conseguir un ciclista africano en el podio del Tour de Francia, Dimension Data ha declarado su ambición de ayudar a Cavendish a romper el récord de triunfo del Tour de Francia. Con eso en mente, han seleccionado un grupo de ciclistas con habilidades en el sprints.

“El Tour de Francia no es solo el mayor evento ciclista del planeta, sino que es uno de los eventos deportivos más importantes del mundo; y es la mejor plataforma para transmitir lo que nosotros, como Team Dimension Data, hacemos por nuestra organización benéfica Qhubeka, para llevar a las personas en las zonas rurales de África en bicicleta”, dijo Cavendish. “Estoy emocionado de ser parte de un equipo fuerte y estaré buscando acercarme a ese récord de Eddie Merckx”.

Edvald Boasson Hagen será un ciclista clave en el liderato de Cavendish, pero también es una opción secundaria para el equipo en los días más difíciles como el final de Roubaix en la etapa 9. No estará Bernhard Eisel porque continua recuperándose de los efectos secundarios de su accidente en Tirreno-Adriático en marzo. Sin embargo, Cavendish tendrá a Mark Renshaw, Julien Vermote, Jay Thomson y Reinardt Janse van Rensburg en su tren.

Para las escaladas, el equipo tiene a Slagter y Serge Pauwels, que pueden ganar desde una escapada. Slagter se unió al equipo al comienzo de esta temporada después de cuatro temporadas con la configuración de Slipstream. Terminó tercero en el Tour Down Under en enero y podría ser un contendiente en la etapa 6 con final en el Mur de Bretagne, así como en las escapadas en las etapas de montaña posteriores.

Plantilla del Team Dimension Data para el Tour de Francia: Mark Cavendish, Edvald Boasson Hagen, Mark Renshaw, Reinardt Janse van Rensburg, Serge Pauwels, Julien Vermote, Tom-Jelte Slagter y Jay Thomson.