EF Education First-Drapac

Rigoberto Urán lidera al equipo EF Education First-Drapac en el próximo Tour de Francia que comenzará en la región de Vendée el 7 de julio. El colombiano finalizó en un notable segundo lugar detrás de Chris Froome (Team Sky) el año pasado, y el equipo volverá con el sueño de conseguir la victoria.

El total serán dos colombianos convocados para el Tour de Francia con Daniel Felipe Martínez en su primer año en la máxima categoría y donde ha mostrado una excelente regularidad y capacidad.

“El objetivo es bastante simple”, dijo el CEO del equipo Jonathan Vaughters en un comunicado de prensa del equipo. “Comenzamos la carrera tratando de ganar el Tour de Francia.”

“¿Es eso optimista y eso está sobrepasando los límites de nuestro equipo? Absolutamente. Pero estábamos en el segundo lugar el año pasado. Tenemos un equipo un poco más fuerte este año, y tenemos un grupo más adecuado para Rigo que el año pasado, que es más fuerte que el año pasado. Así que vamos a intentar ganar la carrera”.

En el Tour del año pasado, Urán ganó la novena etapa en Chambery, se llevó los segundos lugares en la etapa 12 a Peyragudes y la etapa 17 a Serre-Chevalier, donde subió al segundo lugar de la general. Cayó al tercer puesto después de terminar quinto en la etapa 18 en la cima de Izoard, pero una fuerte contrarreloj en la etapa 20 en Marsella lo llevó por delante de Romain Bardet (AG2R La Mondiale) y volvió al segundo lugar antes del desfile final en París.

El equipo reconoció que Urán vuelve a la carrera, una vez más, como líder y que será difícil superar su rendimiento el año pasado. En lo que va de temporada, Urán ha ganado una etapa y terminó tercero en general en la Colombia Oro y Paz. Terminó entre los 10 primeros en Tirreno-Adriático, se retiró de País Vasco y paso desapercibido en las clásicas de las Ardenas.

Recientemente, sin embargo, ganó la etapa de montaña a Celje en el Tour de Eslovenia y terminó segundo por detrás de Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo). El resultado mostró que está en camino en su estado de forma y se espera que su mejor momento llegue en pleno Tour de Francia.

“La importancia del Tour es fácil de explicar”, dijo Urán. “Todo en julio es de primer nivel, cada ciclista, cada etapa, cada segundo. Todo importa.”

“Necesito concentrarme durante 21 días. Es importante centrarse en la carrera, en la mesa de la cena, para dormir. Desde el momento en que te despiertas hasta el momento en que te duermes, es como el Campeonato del Mundo todos los días durante tres semanas.”

Urán contara con un grupo que lo arropara en las etapas de montañas, que incluye al dos veces ganador de etapa Pierre Rolland y Daniel Felipe Martínez, quienes terminaron terceros en la general en el Tour de California y séptimo en la Volta a Catalunya este año. Martínez ha competido en el Giro de Italia dos veces, pero hará su debut en el Tour de Francia este año.

“Siempre es un placer competir en el Tour, pero lo principal no es solo participar en la carrera sino ser un actor principal”, dijo Rolland, quien terminó dos veces entre los 10 primeros.

“Quiero estar presente en las montañas con Rigo, y si se presenta la oportunidad, para ganar una etapa, pero ante todo, quiero llegar sin ningún problema al primer día de descanso, para pasar todas las etapas complicadas de la primera semana en la mejor condición posible”.

Simon Clarke desempeñará un papel de liderazgo en la carrera y ayudará al equipo a tomar decisiones que beneficiarían mejor al grupo en su búsqueda de la victoria general con Urán.

“Cuando un podio del Tour de Francia está en juego, cada decisión adquiere un nuevo sentido de importancia”, dijo Clarke. “Tuve una curva de aprendizaje masiva el año pasado, montando en un equipo donde una mala decisión podría afectar nuestra capacidad de lograr un gran resultado. El año pasado aprendí mucho que traeré a la carrera de este año, entre bastidores, para arropar a Rigo y darle la mejor oportunidad de obtener un resultado aún mejor que el año pasado”.

La etapa 9 del Tour de Francia llevara al pelotón sobre los adoquines de Paris-Roubaix. Podría ser un día crucial para los contendientes de la general, y Urán contará con la ayuda del especialista en adoquines Sep Vanmarcke, quien se ha colocado dentro del top 10 en cuatro ocasiones en el Infierno del Norte, incluyendo el sexto lugar este año.

“En teoría, la etapa de adoquines sería perfecta para mí, pero voy al Tour para ayudar a Rigo, así que no hay metas personales, excepto ayudarlo lo mejor que pueda”, dijo Vanmarcke.

“Tuve cinco participaciones en el Tour, y esta es la primera vez que voy con un equipo que lucha por el podio. También es la primera vez que hago el Tour con este equipo, así que es emocionante”.

Urán también contará con la ayuda de Tom Scully, Lawson Craddock y Taylor Phinney, de quienes se puede confiar para mantener el ánimo del equipo en alto durante las tres semanas de carrera, cuando sin lugar a dudas habrá muchos altibajos.

“Principalmente estoy allí como cualquier otro del equipo, cuidando a Rigo y al resto de los muchachos en las etapas planas. Si hay una especie de ventana en la que puedo buscar algo yo mismo, aprovecharé esa oportunidad, pero eso no es lo que Voy a ir al Tour, pero nunca sabes qué puede pasar en tres semanas”.

Plantilla del EF Education First-Drapac para el Tour de Francia: Rigoberto Urán, Pierre Rolland, Dani Martínez, Simon Clarke, Sep Vanmarcke, Tom Scully, Taylor Phinney Y Lawson Craddock.