Bernard Hinault y Chris Froome

Team Sky emitió un comunicado en respuesta al llamado de Bernard Hinault para que el pelotón del Tour de Francia se declare en huelga si Chris Froome participa en la Grande Boucle de este año, que comenzará el 7 de julio.

Froome arrojó una prueba positiva por salbutamol en camino a la victoria en la Vuelta a España del año pasado, la cual se filtró en diciembre del año pasado. Como el salbutamol se clasifica como una sustancia específica, Froome puede competir libremente hasta que se resuelva el caso. Ganó el Giro de Italia el mes pasado, aunque aún no está claro si esa victoria, y su victoria en la Vuelta de 2017, perdurará en los libros de récords.

El director del Tour de Francia, Christian Prudhomme, ha pedido reiteradamente que el caso Froome se resuelva antes del Gran Départ, aunque el presidente de la UCI, David Lappartient, admitió recientemente que era improbable que se llegara a un veredicto antes del 7 de julio.

En declaraciones a Ouest France el miércoles, Hinault reiteró su creencia de que Froome no debería participar en el Tour y dijo que sus compañeros corredores deberían atacar en protesta por su participación. “Para mí, Christopher Froome no debería estar al comienzo del Tour, simplemente porque se encontró positivo, ¡para mí eso no es un control anormal!”, Dijo Hinault.

En un comunicado publicado el jueves por la mañana, Team Sky cuestionó las declaraciones de Hinault del caso.

“Es decepcionante que Bernard Hinault, una vez más, haya repetido comentarios incorrectos sobre un caso que claramente no entiende”, decía la declaración del Team Sky.

“Sus comentarios son irresponsables y mal informados. Chris no ha tenido una prueba positiva, sino un hallazgo analítico adverso para un medicamento recetado para el asma. Como ex ciclista, Bernard apreciará la necesidad de imparcialidad para todos y cada uno de los atletas. Y en este momento, Chris tiene derecho a competir.”

“Este proceso normalmente sería confidencial para proteger al atleta y establecer los hechos. Lamentablemente, se filtró. Sin embargo, tanto Chris como el equipo están siguiendo el proceso que ha implementado la UCI”.

La muestra de orina de Froome después de la etapa 18 de la Vuelta 2017 contenía 2.000 ng/ml de salbutamol, el doble del límite permitido. Él ha negado cualquier fechoría e insistió en que no tomó más inhalaciones que las permitidas con su inhalador Ventolin.

El caso ha avanzado a un ritmo muy lento desde que Froome fue informado por primera vez de la prueba positiva en el Campeonato Mundial del año pasado en Bergen. Froome está representado en el caso por el abogado deportivo Mike Morgan, quien ha representado a otros deportistas como Alberto Contador, Johan Bruyneel y Lizzie Deignan.

“Claramente, es una situación difícil que nadie quiere resolver más rápidamente que Chris y el equipo”, afirmó Team Sky el jueves.

“Chris y Team Sky están completamente centrados en el próximo Tour de Francia y no permitirán que estos comentarios incultos afecten nuestra preparación para la carrera más importante del mundo”.