Bernard Hinault

Bernard Hinault ha pedido que el pelotón se declare en huelga si Chris Froome participa en el Tour de Francia, que comienza el 7 de julio. Froome arrojó una prueba positiva de salbutamol en camino a la victoria en la Vuelta a España del año pasado, pero como el salbutamol es una sustancia específica, el ciclista del Team Sky es libre de correr hasta que se resuelva el caso.

“El pelotón debe ponerse en pie e ir a la huelga diciendo: ‘¡Si está en el comienzo, no vamos a comenzar!’ dijo Hinault al diario Ouest France. “El pelotón es demasiado bueno. Otros han sido sancionados, y todos estuvieron de acuerdo, pero no lo sancionarán porque dicen que fue un control anormal. No, no es un control anormal… Ventolin, tal vez no sea gran cosa, tal vez eso no lo hizo ganar la Vuelta a España, no lo sabemos, pero está prohibido, y eso es todo. Las reglas son las mismas para todos…”

La muestra de orina de Froome después de la etapa 18 de la Vuelta 2018 contenía 2.000 ng/ml de salbutamol, el doble del límite permitido. Él ha negado cualquier fechoría e insistió en que no tomó más inhalaciones que las permitidas con su inhalador con Ventolin.

El caso se ha movido lentamente desde que la noticia de la prueba positiva se filtró a los medios en diciembre del año pasado, y Froome ha seguido compitiendo desde entonces. Ganó el Giro de Italia el mes pasado, aunque aún no está claro si esa victoria, y su victoria de la Vuelta a España en 2017, perdurará en los libros de récords.

El director del Tour de Francia, Christian Prudhomme, ha pedido reiteradamente que el caso se resuelva antes del Gran Départ, aunque el presidente de UCI, David Lappartient, admitió recientemente que era improbable que se llegara a un veredicto antes del 7 de julio. La semana pasada, Froome estaba en los Alpes haciendo reconocimiento de algunas de las etapas de montaña del Tour.

Hinault, cinco veces ganador del Tour y previamente embajador de ASO, ha sido firme en su oposición a la participación de Froome en el Tour. El miércoles, comparó el caso de Froome con el de Alberto Contador, que compitió en el Tour 2011 a pesar de su prueba positiva de clembuterol el año anterior. Contador finalmente fue sancionado en febrero de 2012 y fue suspendido por dos años de forma retroactividad, hecho que lo despojó de sus resultados, incluido el Tour 2010, el Giro 2011 y el quinto puesto en el Tour 2011.

“Para mí, Christopher Froome no debería estar al comienzo del Tour, simplemente porque se encontró positivo, ¡para mí eso no es un control anormal!” dijo Hinault. “Contador fue sancionado por lo mismo, recibió una suspensión y él [Froome] podría no obtener nada.”

“Como siempre, algunas personas no saben cómo tomar la decisión cuando la necesitan. La gente de la UCI debería haber dicho: ‘Te atraparon y te quedas en casa’. Contador podría presentar una queja. Tom Dumoulin también terminó segundo en el Giro detrás de Froome…”

La condena previa de Hinault a Froome fue criticada por Johan Bruyneel, quien llevó a Twitter para llamar a Hinault “Mister Short Memory”. En 2013, Bruyneel recibió una prohibición de diez años por su participación en el programa sistemático de dopaje implementado en los equipos del US Postal Service y Discovery Channel. Su caso fue representado ante la Asociación Americana de Arbitraje por Mike Morgan, quien representa a Froome en su caso de salbutamol.

“Bruyneel me dijo que cerrara la boca”. dijo Hinault a Ouest France. “Él puede cerrarla, porque dado lo que hizo con [Lance] Armstrong, sería mejor que no hablara…”