Movistar Team

Mikel Landa y Nairo Quintana están compitiendo por la clasificación general en el Tour de Suiza, pero el resultado no determinará el liderazgo del Movistar para el Tour de Francia. Los dos líderes, junto con Alejandro Valverde, son optimistas ante el hecho de tener tres líderes en la gran Vuelta francesa, en especial Mikel Landa.

“Todo el mundo está pensando en eso, pero para mí tener tres líderes en el Tour es una ventaja”, dijo el ex ciclista del Team Sky en el Tour de Suiza. “Esa ventaja la usaremos para ganar el Tour. Creo que nos da fuerzas”.

La primera semana del Tour de Francia está plagada de obstáculos que podrían descarrilar a cualquier posible candidato a la General, desde vientos cruzados hasta los difíciles adoquines, y varios finales difíciles que podrían ser perjudiciales en la batalla por el maillot amarillo. Tener una póliza de seguro que incluya dos líderes adicionales en lugar de uno es quizás una buena idea, pero también presenta complicaciones adicionales, sobre todo cómo un equipo de ocho puede ocuparse de tres ciclistas líderes.

“No es un problema para mí, trabajar para otra persona. Pero como dije, correremos juntos y trataremos de usar esa ventaja. Proteger a tres líderes puede ser más difícil que proteger a un líder, pero también es un problema para otros equipos porque si pasamos las primeras etapas juntos, son los otros equipos los que deben cuidarnos”, agregó Landa.

“Solo he visto los adoquines de la ruta este año. Nunca los había visto antes y son realmente difíciles. Fuimos allí como un equipo completo para verlos. Pero no es solo la primera semana, las tres semanas son importantes, y no puedes perder tiempo en ninguna parte si quieres ganar”.

La transferencia de Landa del Team Sky a finales de 2017 generó dudas sobre la fe a largo plazo del Movistar Team en Quintana después de que el colombiano se quedara corto frente a Tom Dumoulin (Team Sunweb) en el Giro el año pasado y luego no mostrara su mejor rendimiento en el Tour un mes después. Este año, Landa y Quintana han corrido juntos en la Vuelta al País Vasco y ahora en el Tour de Suiza. Estas carreras sirven para conocerse y aprender a trabajar juntos.

“Nos estamos conociendo unos a otros y estamos haciendo algunas carreras para aprender a trabajar juntos”, dijo Landa. “En esta carrera, Nairo y yo somos líderes, pero Andrey Amador también se ve bien. También estamos pensando mucho en julio. Luego, en el Tour Valverde también será muy útil. Tiene mucha experiencia y ha tenido muchas victorias en el ciclismo. Él no se estresa y va a ser una gran ayuda en el Tour”.

Antes de que llegue el Tour, el pequeño asunto de Suiza debe decidirse. Landa se asentó bien en Movistar y consiguió una victoria de etapa en Tirreno. No ha corrido desde las Ardenas, pero su forma en los primeros días en Suiza sugiere que estará en forma en julio.

“Estoy en buenas condiciones”, dijo. “Ha pasado mucho tiempo entre carreras para mí, pero me siento fuerte y veré cómo van las cosas día a día. No estoy demasiado preocupado por el tiempo perdido en la contrarreloj por equipos. Perdimos algunos segundos al final con BMC, pero son los mejores en las pruebas contrarreloj por equipos. Estamos contentos con nuestra carrera”.

En cuanto a su ex líder de equipo, Chris Froome, quien continúa luchando contra su caso luego de devolver un resultado analítico adverso por salbutamol en la Vuelta el año pasado, Landa dijo:

“Él llegará listo para hacer una buena actuación. Espero que esté un poco cansado, pero tenemos que ver. En cuanto a su caso, creo, sí, ¿por qué no debería estar allí? Aún no tiene una penalización por lo que puede competir”.