Tour de Francia 2018 - Etapa 17

Los organizadores del Tour de Francia han confirmado que el inicio de la etapa 17 verá a los corredores alineados en una formación de parrilla en función de su posición en la Clasificación general.

Al igual que una parrilla de inicio en ciclo-cross o de carreras a motor, los mejores 20 ciclistas ubicados comenzarán en la parte delantera, con el jersey amarillo en una especie de Pole Position. Los otros ciclistas en el pelotón se colocarán en otros cuatro grupos repartidos en una sección de 70 metros de la carretera en el kilómetro cero.

ASO ha optado por la innovadora parrilla porque la etapa 17, desde Bagnères-de-Luchon a Saint-Lary-Soulan (Col de Portet), tiene solo 65 km e incluye tres grandes ascensiones. Es la etapa más corta en el moderno Tour de Francia, lo que hace que el posicionamiento en el pelotón sea vital. Se espera que la parrilla de partida en el kilómetro cero esté en las laderas más bajas del Col de Peyresourde.

“Lo usaremos ese día”, dijo Thierry Gouvenou, director técnico de ASO al diario español Marca. “Creemos que con una etapa tan corta la tensión se puede cortarse con un cuchillo y que esta fórmula de inicio acentuará esta situación”.

Aún queda por ver cómo los oficiales de carrera controlarán el pelotón y asegurarán que los corredores estén alineados en el lugar correcto, con el equipo y los corredores convencidos de que el inicio de la parrilla tendrá poco efecto en la carrera.

“Agradezco cualquier esfuerzo para tratar de agregar algo nuevo a nuestro deporte, pero sinceramente no sé qué pensar sobre lo que han propuesto para la etapa. En este punto, no tengo mucho que decir”, dijo el gerente del Movistar Team, Eusebio Unzue al diario español.

El entrenador de Vincenzo Nibali, Paolo Slongo, sugirió que el inicio con una parrilla de partida podría beneficiar a escuadrones fuertes como Team Sky, que podría tener varios corredores bien posicionados a la cabeza de la grilla.

“No creo que cambie mucho las cosas, pero si un líder ataca y tiene algunos compañeros de equipo cerca de ellos, entonces podrían tener algún tipo de ventaja. Team Sky sin duda tendrá un equipo fuerte y, por lo tanto, podría obtener un beneficio.”