Eusebio Unzue

Aunque parece más que probable que Chris Froome dispute el Tour de Francia el próximo mes, hay quienes verían con buenos ojos la ausencia del británico.

La incertidumbre sobre el futuro de Froome con su polémico caso con el salbutamol aún sin resolver abre las posibilidades de la ausencia del vigente ganador del Giro en la Ronda Gala. Un Tour de Francia sin Froome sería un tipo de carrera muy diferente.

El primero de los candidatos a beneficiarse de un Tour sin Froome sería Nairo Quintana del Movistar Team.

No es que Movistar no quiera que Froome esté en el Tour, pero el equipo sabe que si el ciclista británico no está allí, la posibilidad de Quintana de ganar el primer maillot amarillo para Colombia es mucho mayor.

“Froome siempre está en un nivel más alto que todos los demás, así que si él no está allí, naturalmente es una gran oportunidad para todos los demás”, dijo el gerente del Movistar, Eusebio Unzué. “Un Tour sin Froome sería muy diferente”.

Unzué destacó a ciclistas como el ganador del Tour en 2014 Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida), Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) e incluso a Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo) como candidatos que podrían llenar el vacío Froome.

“No sabemos si Froome estará en el Tour o no”, dijo Unzué. “Hay un poco de igualdad en los corredores detrás de Froome. Hay seis u ocho ciclistas que podrían ganar”.

El primero en la línea, al menos en base a los resultados recientes del Tour durante la era Froome, no sería otro que Quintana. Tres veces en el podio del Tour, el escalador colombiano está esperando pacientemente su oportunidad de ganar por primera vez la gran Vuelta francesa.

“Lógicamente, después de la progresión de Nairo en el Tour, ganar es el próximo paso”, continuó Unzué. “Él tiene la madurez y la experiencia. Él conoce la carrera y cómo manejarla durante tres semanas. Él está preparando todo para el Tour”.

A diferencia de temporadas anteriores, a Quintana no le han presionado indebidamente para ganar en la primera parte de la temporada y ha participado en pocas competencias. Después de cinco temporadas intensas desde su espectacular Tour de Francia en 2013, Movistar deja que Quintana se prepare en silencio para esta edición. De hecho, 2018 es la primera temporada que Quintana no ha registrado una victoria en primavera desde que llegó a Europa en 2012.

Movistar no está preocupado. Quintana ha estado entrenando en Colombia y regresará a Europa para competir en el Tour de Suiza. Muchos de los ciclistas del Movistar que se alinean en el Tour de Suiza competirán en julio.

“No tenemos presión sobre Nairo”, continuó Unzué. “Tenemos suerte de tener un líder como Nairo que nos permita soñar para poder ganar el Tour”.

Unzué insinuó que Marc Soler podría hacer un debut en el Tour de Francia. También confirmó que Mikel Landa tendrá deberes de liderazgo en el Tour. La alineación final para el Tour del Movistar Team se decidirá después del Tour de Suiza.

“Soler está en ese grupo de 10-11 ciclistas que se preparan para el Tour”, dijo. “La clave de este Tour es la etapa 10. La primera semana es tan brutal que solo sabremos quién puede aspirar a la camiseta amarilla después de llegar a [Annecy]”.

Unzué espera que Landa y Quintana lleguen tan lejos con sus esperanzas en la general intactas. Tanto si Froome está o no en la carrera, Unzué dijo que el verdadero Tour comienza este verano después de la etapa de adoquines que termina en Roubaix.