Egan Bernal (Team Sky)

La nueva estrella de Colombiana, Egan Bernal, reciente ganador del Tour de California, se prepara para ayudar a su compañero de equipo, Chris Froome, en el Tour de Francia que inicia el próximo mes de julio.

El súper equipo británico anunciará su lista para el Tour a finales de este mes, pero Bernal ya está en la lista preliminar conformada por una docena de ciclistas. A pesar de su corta edad, ganó con autoridad el Tour de California y en Colombia Oro y Paz, además de un segundo lugar en el Tour de Romandía esta temporada.

“Todavía no es seguro que participe en el Tour, pero estoy en la preselección”, dijo Bernal al diario colombiano El Espectador durante un descanso mientras entrenaba en Colombia. “Y entiendo las críticas, la gente dice que soy muy joven y que tengo que crecer paso a paso, no quieren verme quemado”.

Froome competirá por un quinto título en el Tour de Francia. Los cupos son limitados en el equipo, y Geraint Thomas también tiene un rol de liderazgo.

Este año, los equipos para las Grandes Vueltas están limitados a ocho hombres. Sky probablemente alineara a Michal Kwiatkowski y Gianni Moscon, además de los ya tradicionales Sergio Luis Henao, David López, Luke Rowe, Wout Poels y Dylan Van Baarle.

Sky analizará el riesgo de quemar a Bernal antes de que pueda desarrollarse por completo. Ya ha acelerado hasta este punto, ganando el Sibiu Cycling Tour y el Tour de l’Avenir en 2017 con el equipo Androni-Sidermec. Sky lo contrató para la temporada 2018 y ha seguido subiendo como un cohete.

“Team Sky ciertamente no dirá que tengo que ganar el Tour. Esa es solo la belleza del equipo, apenas me presionan. En el Tour, sería lo mismo”, dijo.

“Si voy al Tour, competiré por el objetivo del equipo: ayudar a Chris Froome a ganar su quinto Tour de Francia, me vaciaría por completo para él. Sería especial si pudiera decir después que ayudé a Froome a ganar”.

Froome no solo está buscando su quinto maillot amarillo, sino que también busca entrar a la historia con un doblete Giro-Tour.

Si Bernal debuta en el Tour de Francia lo haría a lo grande. En lugar de debutar en el Giro o en la Vuelta a España, debutaría en la más prestigiosa de las Grandes Vueltas.

“Sería muy agradable correrlo, un sueño hecho realidad”, dijo Egan.

Bernal participará en una carrera de cuatro días en La Route d’Occitanie en Francia la próxima semana. Incluso si la decisión ya se tomó internamente en estos días, Sky debería anunciar su equipo de ocho ciclistas después del Tour de Suiza del 9 al 17 de junio.