Vincenzo Nibali

Vincenzo Nibali no realizo su mejor actuación en el prólogo del Critérium du Dauphiné 2018 al ser el más lento de los aspirantes al título de la carrera francesa.

Nibali se mostró muy relajado después de su prólogo en el día de la inauguración del Critérium du Dauphiné. El italiano acaba de conseguir el tiempo más lento de los ciclistas que se preparan para un asalto a la camiseta amarilla en el Tour de Francia, pero eso no le preocupaba.

“El Tour de Francia todavía está a un mes de distancia”, dijo rápidamente.

De hecho, este año hay una semana extra entre el Dauphiné y el Tour como resultado de la Copa Mundial de fútbol, ​​por lo que el trampolín tradicional ha perdido algo de su atractivo. Muchos han abandonado el barco y se alinearán en el Tour de Suiza el próximo fin de semana, mientras que los aspirantes al maillot jaune restantes parecen cautelosos acerca de su forma.

Nibali es especialmente así. Es peligroso leer demasiado en un prólogo de 6,6 km, y el tiempo de Nibali de 7:49, 24 segundos ms lento que el ganador de la jornada Michal Kwiatkowski lo puso a la par con la mayoría de sus rivales de julio. Sin embargo, normalmente se esperaría que fuera mejor que Romain Bardet (7:48) y Adam Yates (7:46), dos escaladores peso ligero que tradicionalmente han luchado en la contrarreloj.

“Fue bastante bueno. Hoy fue un esfuerzo muy corto, un esfuerzo muy intenso. Estoy en línea con los otros muchachos de la general así que eso es algo bueno”, fue la evaluación de Nibali.

Después de ganar Milán-San Remo y luego correr el Tour de Flandes y las tres Clásicas de las Ardenas en la primavera, Nibali tomó un descanso antes de dirigirse al Teide en Tenerife para un entrenamiento de altitud.

Mientras que Bardet, un finalista en el podio en los últimos dos Tours, ha declarado su intención de tratar este Dauphiné como un objetivo en sí mismo, Nibali insiste en que sus preparativos aún están en pañales.

“Todavía queda un mes para el Tour, por lo que es imposible estar al 100 por ciento aquí. Es demasiado pronto”, dijo Nibali. “No tengo grandes ambiciones aquí. Lo tomaré día a día, sin estrés, y estaré feliz con el resultado que obtenga.”

“He estado trabajando duro para el Tour, tratando de mejorar mi forma. He hecho un buen trabajo pero me falta ese ritmo de carrera. Esta semana es una oportunidad importante para retomar eso”.

Nibali no es ajeno al Teide, ya que visitó el volcán de Tenerife antes de las Grandes Vueltas durante varios años. Una constante ha sido la presencia de su entrenador Paolo Slongo, que trabajó con él en Astana antes de seguirlo a Bahréin-Mérida al inicio de la temporada pasada.

“Estuvimos en Teide durante dos semanas con casi todo el equipo del Tour de Francia. Hicimos una carga de trabajo bastante gradual, sobre todo aeróbica, para tratar de construir resistencia”, explicó Slongo.

“Estuvimos haciendo seis o siete horas en la bicicleta la mayoría de los días, acumulando kilómetros. Hubo algunos esfuerzos específicos y sesiones centradas en la calidad, pero sobre todo el objetivo era ayudar a los ciclistas a construir una base y desarrollar su resistencia.”

En cuanto a cómo vio el progreso de Nibali en comparación con años anteriores, agregó: “Él no está en la mejor forma porque nuestro proyecto es para él estar en su mejor momento en la línea de salida del Tour, que está a un mes de distancia.”

“Por el momento está en una curva en la que está un poco lejos de lo mejor. Todavía hay mucho margen de mejora, en términos de peso, rendimiento, de todo”.

Nibali es un ex campeón del Tour de Francia, que ganó de manera convincente en 2014 pero, después de una defensa del título sin éxito, cambió su enfoque al Giro de Italia en las últimas dos temporadas. Slongo confía en la habilidad de su ciclista para ganar un segundo maillot jaune y una quinta Gran Vuelta.

“Su último Tour fue en 2015, pero es un ciclista que ha hecho muchos Tours, ha ganado uno, ha subido al podio, es un ciclista que conoce el Tour y cómo prepararse para el Tour”, dijo Slongo.

“Ha estado pensando en esto desde el invierno. Es un recorrido de dos mitades, con adoquines, viento, contrarreloj por equipo, y luego una segunda parte más tradicional con las montañas. Le encanta el recorrido”.