Geraint Thomas (Team Sky)

La frustración fue evidente cuando Geraint Thomas (Team Sky) cruzó la línea de meta en el prólogo del Critérium du Dauphiné, murmurando improperios en voz baja. La razón de todo esto fue una aparatosa caída que lo dejo con su culote desgarrado y cortes en la cadera izquierda, el codo izquierdo y ambas rodillas.

El ciclista del Team Sky estaba en camino a una posible victoria cuando se estrelló a poco más de tres kilómetros para completar el recorrido de 6.6 kilómetros en Valence. Su compañero de equipo Michal Kwiatkowski ganó el prólogo con un tiempo de 7:25 y tomó el liderato en la general.

Thomas comenzó su prólogo después de Kwiatkowski, y como el polaco se sentó en el asiento caliente con el mejor tiempo del día, Thomas parecía estar en camino de acercarse al tiempo de su compañero de equipo, o quizás adelantarlo.

Sin embargo, justo después de la marca de la mitad del recorrido, en una curva del recorrido, Thomas se resbaló. El ciclista gales se levantó y continuó su carrera, perdiendo más de 20 segundos y terminando en la posición 43.

“Fue en una curva a la derecha muy rápida. Pensé que iba a ser bastante prolongada, pero la rueda delantera simplemente se fue. Incluso antes de la salida dijimos ‘es rápido, pero parece que podría estar lleno de polvo, así que tómenlo con calma’, y me sentí como si lo fuera, pero obviamente no”, dijo Thomas a los periodistas en Valence.

“Debo haber ido demasiado rápido para darme una azotada, pero no fue más rápido que el reconocimiento en realidad para ser honesto. Pero debe haber sido una línea ligeramente diferente, y una pequeña piedra o lo que sea, y eso es todo”.

Thomas llegó al Dauphiné luego de un entrenamiento de altura en el Teide, y está preparándose para el Tour de Francia en julio. A pesar del revés, el hecho de que solo haya perdido 21 segundos, y de hecho estuvo a la par de la mayoría de los favoritos de la general, fue una indicación de que Thomas ha llegado a Francia en buena forma.

Fuera del autobús Team Sky, el gerente del equipo, Dave Brailsford, dijo con confianza que Thomas habría ganado el prólogo si no se hubiera estrellado.

“Es súper frustrante porque me sentía bien”, dijo Thomas. “Creo que lo positivo es que no perdí una gran cantidad de tiempo. Comparado con los otros hombres de la general, estaba bien, pero es fácil pensar ‘Debería tener 20 segundos sobre ellos’, pero así son las cosas”.

“Me sentía bien. Solo quería hacerlo bien. Es la primera vez que me estrello en una crono, y no es el mejor momento para hacerlo, pero bueno”.

A pesar de los cortes y magulladuras, Thomas terminó con fuerza. Parece que escapó de una lesión grave, aunque aún está por verse cómo le afectará el impacto en los próximos días, con dos etapas sucesivas que preceden a una contrarreloj por equipo y luego cuatro etapas de montaña consecutivas.

“Afortunadamente no es tan malo. Obviamente, me van a doler los próximos días”, dijo Thomas. “Afortunadamente, no son los días más difíciles en esta carrera, así que tengo que intentar dejar esto atrás, mirar hacia adelante y hacerlo lo mejor que podamos y con suerte podemos hacer una buena contrarreloj por equipos juntos”.