Nairo Quintana (Movistar Team)

El ciclista colombiano Nairo Quintana está apostando por un súper equipo Movistar y por un ligeramente cansado Chris Froome en su intención de ganar el Tour de Francia el próximo mes.

El colombiano, que ya está sido dos veces segundo lugar en la gran vuelta francesa, correrá en el Tour de Suiza la próxima semana. Al igual que en el Tour, Movistar Team tendrá tres capitanes para ganar la carrera: los españoles Mikel Landa y Alejandro Valverde, junto con Nairo Quintana.

“Me siento en buenas condiciones”, dijo Quintana a los medios en Colombia. “¿Cómo vencer a Froome? Voy a entrar en la carrera con pocos días de competición y días mucho más tranquilos. Comparado con el año pasado, he pasado mucho tiempo en casa descansando y entrenando en la altura. Ese es el plan para enfrentar a Froome porque hemos cambiado la plantilla con un gran equipo y espero que sea posible en julio”.

Quintana ganó el Giro de Italia en 2014 y la Vuelta a España en 2016. Dos veces terminó segundo en el Tour de Francia detrás de Froome, pero falló en los últimos años. El año pasado ocupo la posición 12 después de intentar el doblete Giro-Tour.

Movistar esta temporada realizo la contratación de Mikel Landa proveniente del Team Sky. En 2017, ayudó a Froome a ganar el Tour por cuarta vez y se ubicó cuarto en la general.

En lugar de enviar a Valverde al Giro de Italia, también lo alinearan nuevamente para el Tour de Francia. Con el trío y cinco ayudantes, se enfrentarán al Tour de Francia con tres líderes. Para prepararse, los tres correrán juntos por primera vez esta temporada en el Tour de Suiza que se disputara del 9 al 17 de junio.

“Tenemos un equipo sólido, todo es mejor cuando todos trabajamos juntos, la idea es apoyar a los tres líderes, dependiendo de lo que suceda, el equipo decidirá a quién apoyar”, dijo Quintana.

“Eso va a ser lo mismo la etapa de adoquín de Roubaix [etapa 9]. En 2015, también corrimos sobre el pavé y lo pasamos muy bien. La etapa de este año es más difícil. Es lo mismo para todos y cualquier cosa puede suceder. Uno puede ganar o perder minutos”.

Quintana nombró a Chris Froome, Richie Porte (BMC Racing) y Rigoberto Urán (EF Education First-Drapac) como los favoritos para ganar el Tour de Francia. Froome, que acaba de ganar el Giro de Italia, está tratando de realizar el doblete Giro-Tour. Nadie lo ha hecho desde 1998, cuando Marco Pantani ganó las dos grandes vueltas de forma consecutiva.

Quintana intentó ganar el doblete en 2017, pero terminó segundo detrás de Tom Dumoulin en el Giro y sufrió en el Tour. Él sabe cómo el esfuerzo del Giro le pasara factura al cuerpo de Froome.

“Tomará semanas de recuperación para Froome, así es para todos los ciclistas. Me ha sucedido a mí”, dijo Quintana.

“Creo que llegará en buenas condiciones y haré todo lo posible para derrotarlo. Vamos a darlo todo como siempre e ir a derrotarlo con una buena estrategia como hicimos en la Vuelta a España. Nos sentimos muy bien y unidos como un equipo.”

“No es solo él, pero hay otros ciclistas que cambian sus estrategias para el Tour y enfrentaremos un alto nivel de competencia”.