Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

El ciclista colombiano Fernando Gaviria (Quick-Step Floors) se mostró intratable en el Tour de California 2018 sin importar que estaba rodeado de grandes estrellas, el colombiano simplemente fue el más rápido, demostrando que está listo para hacer su debut en el Tour de Francia!

El Tour de Francia a menudo cuenta con un cartel de sprinter de primera calidad, y este año no será la excepción. Regularmente un sprinter en cada edición se muestra como dominador absoluto, así como lo fue Marcel Kittel en la edición del año pasado. Gaviria sabe que el desarrollo de la carrera será vital para la consecución de las victorias de etapa y que en la edición de este año las cosas serán diferentes.

“Va a ser complicado porque habrá muchos de nosotros en el Tour. Creo que las victorias de etapas se dividirán entre nosotros”, dijo Gaviria al portal VeloNews. “No creo que vaya a ser un hombre el que gane en todas las etapas”.

El próximo Tour puede representar un cambio generacional en los sprinter del pelotón mundial. Caleb Ewan (Mitchelton-Scott) junto a Gaviria están listos para hacer su primera aparición en la gran vuelta francesa.

Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)
Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

Ambos ciclistas han mostrado un potencial deslumbrante desde hace unos años después de haber ganado protagonismo como jóvenes en la pista y la ruta. Ambos, Gaviria en particular, ganaron grandes etapas fuera de Francia. Gaviria encabezó las etapas al sprint en el Giro de Italia del año pasado, consiguiendo cuatro victorias y la maglia de puntos.

El Tour de Francia 2018 podría ser una oportunidad para demostrar que la nueva generación ha llegado oficialmente, con Mark Cavendish. Gaviria no se confía y sabe que son una gran amenaza.

“El Tour del año pasado, Kittel ganó cinco etapas”, señaló Gaviria. “Creo que esos muchachos todavía serán fuertes. Ellos todavía serán grandes rivales. Estamos empezando a competir por carreras directamente contra ellos”.

Marcel Kittel (Quick-StepFloors)
Marcel Kittel celebrando su victoria en el Tour de Francia 2017

Dicho esto, Gaviria parece estar listo para hacer su gran entrada en el evento principal de ciclismo este verano. Enfrentándose a la mayoría de los nombres más importantes de los sprints, barrió los tres finales llanos en el Tour de California. Su dominio fue aún más impresionante en el contexto de su temporada hasta el momento. Gaviria no pudo participar en las Clásicas de adoquines debido a un accidente en Tirreno-Adriático que lo privo participar y puso fin a su campaña en las clásicas.

Fernando Gaviria
Fernando Gaviria en Tirreno-Adriático después de sufrir una caída que lo dejo fuera de la carrera

La lesión requirió cirugía, y luego se fue a su casa en Colombia. Trató de volver a la bicicleta después de dos semanas de descanso, pero tuvo que esperar otra semana antes de que el dolor disminuyera.

Gaviria dice que fue la primera vez que se enfrenta a una lesión tan importante antes de un gran objetivo profesional.

“Realmente quería hacer [las clásicas], me estaba preparando desde enero para ellos, pero mira, eso es ciclismo”, dijo. “No he tenido la mejor suerte este año, pero vamos bien ahora. Nos estamos preparando bien para el Tour, que es el objetivo principal, y esperamos estar en buena forma”.

El siguiente paso para Gaviria en su camino hacia el Tour de Francia es el Tour de Suiza. Allí, se enfrentará a algunos de los velocistas que enfrentó en California (como Peter Sagan y Alexander Kristoff), y algunos que no (como Greipel).

La carrera por etapas suiza es el evento final previo al Tour en el calendario WorldTour. Se espera que Gaviria sea uno de los grandes favoritos para las etapas al sprint, pero el colombiano está en proceso de preparación para la gran vuelta francesa.

Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)
Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

“No estoy del todo en forma para el Tour. Espero mejorar mucho”, dijo. “Entrenaré mucho con [Maximiliano] Richeze, con Iljo [Keisse], mis compañeros de equipo para el sprint. Trabajaremos para llegar al Tour en la forma que se merece”.

Gaviria no está haciendo predicciones sobre cómo correrá en el Francia. Reconoce que habrá varias oportunidades para él en los inicios de la carrera, pero dudaba en pronosticar debido a su falta de experiencia en el Tour.

Sin embargo, se siente bien preparado para su tan esperado debut en el Tour. El hecho de que la escuadra más exitosa de la primavera haya decidido que es el momento adecuado para su incursión ha animado a Gaviria a pasar el verano de buen humor.

“Me siento listo ahora. El equipo ha puesto su confianza en mí, colocándome en la carrera más grande del calendario”, dijo. “Eso me muestra que soy lo suficientemente maduro como para sacar los grandes resultados que el equipo y yo queremos”.